Universitat Oberta de Catalunya

Francesc Gomà

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Mosaic: ¿Qué proceso seguís con un vídeo desde que lo grabáis hasta que lo editáis y lo colgáis en la red? ¿Qué equipos utilizáis?

Francesc Gomà: Nosotros obtenemos vídeo de varias fuentes. Por ejemplo, tenemos contratados servicios que nos proporcionan ya estos vídeos con su compresión (los compramos), por lo que cuando nos llega este vídeo, automáticamente estamos en disposición de colgarlo y ofrecerlo al público. Esta sería la parte sencilla: no nos supone ningún coste de producción.

Por otra parte, tenemos equipos de profesionales que van al evento (entrevistas, ruedas de prensa,…) y graban el contenido. Posteriormente tenemos unos equipos preparados para procesar, o sea introducir realmente el vídeo, codificarlo y posteriormente colgarlo en el site.

En cuanto a equipos, actualmente tenemos 3 cámaras de vídeo: una Canon X11, que es profesional, y dos cámaras personales, de altas prestaciones PC100, con las que conseguimos las imágenes.

Posteriormente tenemos un kayak, (un kayak es una gama de Hewlett-Packard con una tarjeta profesional de vídeo digital) con dos monitores de 21 pulgadas. Y aquí es donde se codifica la información. Primero con el programa Premiere, con la versión 5.0: se captura, se procesa, se hacen los cortes, se hacen las mezclas… Posteriormente se genera un AVI y este AVI es el que posteriormente se codifica con Real 8, con los parámetros adecuados para su distribución: a 28 kilobits, 56 para RDSI o incluso más ancho de banda, que se ha hecho, se ha probado y ha funcionado. Y esto es un poco lo que se hace en vídeo realmente para poder colocar las imágenes en el site.

Mosaic: ¿Qué servidor tenéis?

F.G: A nivel de hardware, nuestra plataforma es completamente Sun. Todo lo que tenemos son máquinas Sun. Así, el hardware que estamos utilizando para servidor de vídeo es una SUN, una E 220, con dos procesadores de 400 Mhz, con 4 megas de caché y 1 giga de memoria. Y encima de este hardware tenemos lo que es el Real Server (actualmente teníamos la versión 7 y estamos a punto de migrar a la 8), con lo que comporta de mejora de rendimiento. Y este de momento es el único servidor que tenemos en cuanto a tecnología Real.

Mosaic: ¿Qué os hizo decidir por la tecnología Streaming de Real?

F.G: Cuando se empezó a crear el proyecto de Futvol.com se hicieron unos estudios previos, en los que quedó reflejado que el plug-in más distribuido, en cuanto a usuarios y navegadores, era básicamente Real. Estamos hablando de hace un año y medio más o menos. Posteriormente la plataforma también nos condicionó mucho a utilizar Real Server. Lógicamente Windows Media no funciona sobre Sun, con lo que de partida se descartó utilizar esta tecnología. Actualmente estamos a punto de tener un servidor Windows Media porque lógicamente hemos detectado que los usuarios tienen el plug-in de Real, pero se está introduciendo muchísimo Windows Media, con una calidad que incluso está superando a Real. Quick Time se desestimó desde el principio porque teníamos que iniciar el proyecto y no podíamos abarcar todo el abanico. Pero no descartamos, en un futuro, tener tecnología Quick Time en la plataforma.

Mosaic: ¿Qué capacidad de gestión del servidor de streaming tenéis, teniendo en cuenta que los servidores Real Video solo pueden atender un número limitado de demandas?

F.G: Cuando instalamos nuestro servidor Real ya tuvimos las previsiones de que el hardware soportase un número determinado de peticiones concurrentes. Lógicamente lo que te condiciona más es la línea de comunicaciones. Actualmente podemos dar 400 sesiones concurrentes de usuarios contra nuestro servidor. Tenemos una capacidad de línea de 34 megabits de salida, con lo que es suficiente, incluso nos sobra, para que otros servicios de la plataforma no se vean afectados si hubiese una sobrecarga. Lógicamente lo tenemos limitado a 400 porque el número de licencias que tenemos en servidor es ese. Incluso podríamos llegar a limitar a un nivel inferior dentro del servidor si viésemos que la red sufre o que el servidor se está quedando realmente corto. Tenemos la gestión de poder limitar la entrada de usuarios en cualquier momento. Pero repito que está sobredimensionado para 400 usuarios concurrentes a 56 Kbits. Lógicamente, si diéramos más ancho de banda podríamos llegar a saturar la plataforma.

Mosaic: ¿Qué creéis que espera un espectador visionando un partido de fútbol en una ventana tamaño 320 x 240 píxeles?

F.G: Esta es la pregunta que hace todo el mundo. ¿Cómo es que estáis dando un partido, en tiempo real, en una ventana de tan pequeñas dimensiones?
Todo el mundo sabe que actualmente la tecnología streaming todavía no está madura del todo.
Entonces, ¿qué espera Futvol.com ofreciendo este servicio? Espera que como mínimo, aquellos usuarios, que por motivos geográficos, de trabajo,…, no tienen posibilidad de ver este partido en televisión, puedan seguirlo a través de Internet.

No es un servicio de alta calidad actualmente, pero en un futuro sí lo será. Ahora mismo, ofrecer completamente el partido significa tener como poco el sonido correctamente y ver realmente la actividad que está sucediendo.

Sea como sea, al menos tenemos la posibilidad de que los usuarios que están en Japón, Sudamérica,…, (tenemos muchísimas conexiones, más incluso que a nivel estatal) puedan ver por Internet aquel partido que sólo se emite por televisión en España.

Mosaic: Según vuestra experiencia, ¿cuál es el futuro del vídeo bajo demanda?

F.G: Creemos que realmente es el futuro. MediaPark incluso ha creado un departamento propio de streaming para hacer el estudio de todo esto. Está en tecnología Internet 2, el streaming de banda ancha, no el actual, sino el que vendrá en el futuro.
Tenemos 4 personas que están constantemente experimentando, probando, incluso desarrollando proyectos ya con banda ancha. Tenemos un departamento que ya está haciendo todo el estudio porque vemos que esto realmente será el futuro y creemos que Internet tenderá a dar estos servicios en tiempo real y con una calidad muy elevada.

Mosaic: ¿Cuál es el mayor problema o dificultad, en el campo tecnológico, con el que os habéis encontrado a la hora de colocar vídeo en el site?

F.G: A la hora de colocar vídeo, realmente no hemos tenido casi problemas. Te diría que hemos tenido más problemas tecnológicos en cuanto a la plataforma, en cuanto a lo que es el software de gestión de contenidos que tenemos. Nosotros trabajamos con Vignette: un gestor de contenidos. Cuando empezamos el proyecto en España fuimos de los primeros portales que se crearon en Vignette, esto significa que no teníamos apoyo de profesionales en España, tuvimos que recurrir a EUA, a Londres, para pequeños detalles que hacían que muchas veces la cosa no acabara de funcionar. Se nos complicó un poco. Posteriormente solucionamos estos problemas y ahora estamos funcionando correctamente.

Mosaic: A nivel técnico, si Futvol.com no estuviera dentro de MediaPark, ¿sería posible una web de estas características?¿La empresa madre es importante para tirar este proyecto adelante?

F.G: Sí, yo diría que sí. A nivel técnico hay una plataforma detrás bastante grande, con unos recursos económicos considerables.

Aunque, tal vez no te diría tanto a nivel técnico, porque si tienes recursos puedes comprar la plataforma y podrías intentar lanzarlo, sino a nivel de contenidos.

A ver, Futvol.com tiene contenidos que sólo Futvol.com puede dar, como por ejemplo las actas de< los partidos. Somos el único portal socio de la Federación y damos este contenido diferencial completamente.

No te diría tanto que fuera imposible tecnológicamente, pero sí a nivel de contenidos. Ninguna otra web previó que podría dar estos servicios.

Mosaic: ¿Cómo solucionáis técnicamente el hecho de conocer los gustos, opiniones y actuaciones de vuestros usuarios en el portal?

F.G: De dos modos:

Con promociones puntuales: que el usuario participe. Cuando un usuario quiere entrar en un sorteo nos tiene que dar unos ciertos datos. Sus preferencias sobre qué equipo le gusta, qué destacaría del portal,… Esta sería la vertiente más manual que entra en base de datos y que posteriormente se procesa.

Por otra parte, tenemos un software instalado en la plataforma, Net Perceptions, que es una base de datos de perfiles de usuario. Una vez un usuario nos visita, le hace un seguimiento de por donde está pasando. Con lo que, si posteriormente este usuario vuelve a entrar, podemos personalizar su entrada y ofrecer promociones adecuadas a sus gustos.

Mosaic: ¿Se le va a pedir al usuario si quiere la página personalizada?

F.G: Por ahora tenemos todavía la base de datos creándose. No estamos personalizando para nadie ningún tipo de páginas. Pero podemos llegar a tener Ftuvol.com personalizado al usuario. Con esta base de datos de conocimiento se dará automáticamente. No se le va a pedir al usuario si quiere que se le personalice o no, porque entendemos que no se va a hacer una personalización exacta de los gustos del usuario, sino que vamos a colarle, por ejemplo, una promoción a la que sabemos que él posiblemente va a responder. A este nivel sí que vamos a llegar.

Mosaic: ¿Cómo se han concebido los conceptos de usabilidad?

F.G: Tenemos una persona (un HCI) cuyo trabajo constante es ir viendo la mejora de navegabilidad que podemos conseguir dentro del site. Esta persona está desde el principio del proyecto. Y como soporte de esta persona se subcontrató una empresa especialista en HCI. Concebimos Futvol.com, y entendemos que correctamente, en cuanto a navegación, pero siempre ves que te dejas algo. Por ello está esta persona continuamente revisando y proponiendo cambios. Incluso a nivel de clics. Y esto es lo que hace el HCI dentro de futvol.com.

Mosaic: ¿Cómo solucionáis técnicamente el hecho de ofrecer partidos en directo por la red?

F.G: Uno de los puntos diferenciales de futvol.com es la TV online. Tenemos dos maneras de transmitir en tiempo real un evento de este tipo.

Cuando tenemos la señal en España, producimos nosotros este evento: cogemos la señal. Tenemos una máquina StreamGenie, de Pinnacle: básicamente es una máquina para producir en tiempo real. Y directamente enchufarlo contra un servidor de streaming, tanto a nivel de Windows Media como de Real. Esta señal, lo que se hace es enlazarla directamente con nuestro servidor Real de la plataforma, se hace desde la redacción de Futvol.com y automáticamente se distribuye la señal a tantos usuarios como vengan. Esta máquina lo hace completamente todo: captura, si queremos podemos editar encima de la señal que estamos capturando, subtitular, podemos hacer barridos, tenemos incluso para entrada de 4 señales, … Podemos producir en tiempo real la señal que nos está entrando y paralelamente, en tiempo real, redistribuirla contra nuestro servidor, que a la vez es el que llega a los usuarios.

Cuando se produce un evento del que no se puede obtener la señal desde España, vía satélite y con alianzas con Yahoo!, será Yahoo! quien capture la señal y será él quien procese esta información. Luego nos da las referencias del streaming para que nosotros automáticamente las colguemos en el portal. Es tema, básicamente, de dónde conseguir la señal. Normalmente esta señal se hace en Londres y automáticamente, vía streaming, nos la distribuyen hasta aquí y nosotros la redistribuimos.

Mosaic: ¿Hay algún retraso con las señales?

F.G: Normalmente tenemos unos cálculos de retrasos que son de entre unos 12 y 30 segundos. Tiempo real pero con un retraso, que es lo que tarda, tanto a nivel de codificación de la StreamGenie como a nivel de distribución del servidor de streaming. Son los retrasos que él añade.

No sólo retransmitimos partidos sino también ruedas de prensa en tiempo real.