Universitat Oberta de Catalunya

Investigación, creación e interdisciplinariedad para un “Interface Manifesto”

PIPES BCN: una primera experiencia de colaboración entre UOC y Hangar

El acercamiento a muchos de los fenómenos que observamos requiere de enfoques que impliquen diversas perspectivas y tipos de conocimiento. Esto es algo que en algunos países ya es indiscutible, y sus instituciones públicas, educativas, empresas o fundaciones lo llevan a la práctica normalmente. Sin embargo, en España ésta es una realidad que en el actual contexto de escasez de recursos va reculando, cerrando algunos espacios que se habían abierto en los últimos años.

Confrontar esta tendencia es uno de los objetivos de PIPES BCN, la sede local de un proyecto europeo que responde al acrónimo Participatory Investigation of Public Engaging Spaces, y que se convierte en el mascarón de proa de la colaboración entre la UOC (Universitat Oberta de Catalunya – Estudios de Informática, Multimedia y Telecomunicaciónn) y Hangar (Centro de Artes Visuales de Investigación y Producción), que recientemente han firmado un convenio.

Desde zonas más septentrionales de Europa, los partners de esta iniciativa son ZKM en Karlsruhe, Alemania; y CIANT y Brainz, ambos en Praga, República Checa. Estos centros están desarrollando ICONNU, una herramienta y un escenario interactivo donde a través del diseño se pueda crear y compartir.

En términos generales, este proyecto busca crear espacios de investigación participativa que vinculen creatividad y tecnología, dando soporte a interacciones interdisciplinares entre artistas multimedia, especialistas en comunicación, académicos, arquitectos, activistas o ciudadanos con el objetivo de experimentar con nuevos modelos y formas simbólicas de comunicación.

Hangar -explica su directora Tere Badía-, en colaboración con la UOC, contribuye a esta investigación involucrando a expertos en arte, sociedad, tecnología, comunicación y diseño para generar, a través de una revisión crítica, un estado común del arte en los campos del diseño de interfaces y la visualización de datos.

De acuerdo a Tere Badía, este centro tiene como uno de sus objetivos abrir espacios de investigación interdisciplinaria entre la creación artística y otras disciplinas de investigación, así como revalorizar su impacto en otras áreas. Para ello, el centro colabora con artistas individuales, socios del mundo académico, universidades, centros de investigación y de forma incipiente, con la industria. En otros casos se empiezan proyectos conjuntos en forma de colaboraciones, residencias de investigación o plataformas de trabajo multi-sectorial. Este es el caso del proyecto PIPES, que nace en el marco de un programa europeo, al que se ha sumado la UOC, y que se ha convertido en la semilla de la colaboración entre la universidad y el centro. Y uno de los primeros brotes es la reciente acogida en sus instalaciones del seminario Art Matters sobre nuevo materialismo, donde el filósofo y también profesor de la UOC Pau Alsina, dirige una serie de discusiones sobre ciencia, tecnología, arte, sociedad y diseño.

Seminario Art matters
Seminario Art matters

En cuanto a esta nueva colaboración local de Hangar con la UOC, Tere Badía explica que espera crear un espacio no normativo, un tercer espacio que se sitúe fuera de las posibles restricciones de la investigación académica, donde se genere confluencia de aproximaciones en base a las relaciones paritarias entre los investigadores. “Para nosotros -explica- es fundamental el reconocimiento de la investigación artística como generadora de conocimiento crítico sobre el mundo”.

Construyendo una investigación abierta

El proyecto PIPES BCN busca generar un discurso colectivo y coral, y para lograrlo se requiere una base que asiente la estructura. Para ello, Quelic Berga y Laia Blasco, profesores del grado de multimedia de la UOC, Andreu Belsunces, investigador independiente sobre cultura digital, y Clara Piazuelo, encargada del programa de transmisión de conocimiento de Hangar, diseñaron junto a Tere Badía y Marta Gracia, encargada del programa de investigación del mismo centro, el concepto del proyecto en Barcelona y el consiguiente programa de actividades.

Mesa redonda Interface Dictatorship
Mesa redonda Interface Dictatorship

El proceso de reflexión arrancó en enero de este año, y tras varias semanas de elucubraciones, lecturas y discusiones, se terminó poniendo el foco en la idea de la interfaz y la visualización de datos desde un punto de vista crítico, considerándolo como un espacio de convergencia conflictiva entre distintos actores, ideologías y formas de entender la navegación, la interactividad, el diseño y a fin de cuentas, el ser humano. En relación a este tema, se harían planteamientos éticos, estéticos, filosóficos y sociales ligados a la tecnología, sus usos y sus formas de producción. Ejemplos de ello son las tensiones entre universalidad y subjetividad, transparencia y ocultación, o privacidad y público.

En un principio, PIPES BCN fue concebido en tres módulos separados -sociedad, diseño y arte-, pero al avanzar en las discusiones sobre la forma de abordar el objeto de investigación, se terminó aceptando que éstas, como muchas de las otras divisiones que se plantean a la hora de conocer determinados fenómenos, eran artificiales. Fue así como desde el principio estas tres perspectivas entraron en un diálogo constante.

Teniendo en cuenta este punto de partida, se han programado una serie de eventos reflexivos, académicos, educativos y artísticos con un doble objetivo. Por un lado, se ha buscado generar modelos creativos sostenibles de participación pública, que desemboquen en un “interface manifesto”; y por el otro se intenta establecer un marco donde ICONNU, la interfaz desarrollada específicamente para el proyecto PIPES, se pondrá a prueba y será revisada desde perspectivas conceptuales diferentes.

A partir del primero de los objetivos, se asienta una base teórica sobre la que desarrollar una praxis que involucra a distintos tipos de creadores y pensadores, así como a estudiantes universitarios. La primera actividad realizada en este sentido fue la mesa redonda “interface dictatorship”, celebrada el 27 de mayo en Hangar, donde expertos nacionales e internacionales como Mayo Fuster (UAB-Harvard) , Marga Padilla (Hacktivista), Hugo Roy (Free Software Foundation) o Carlos Scolari (UPF), además de una potente fila 0, debatieron -con la moderación de Andreu Belsunces-  sobre la interfaz entendida como un espacio de poder.

Workshop de Genís Carreras
Workshop de Genís Carreras

La semana siguiente, y coincidiendo con una reunión de todos los centros participantes en PIPES, se llevaron a cabo dos talleres de corte más creativo. En primer lugar, el diseñador y autor del libro Philographics Genís Carreras, impartió un taller sobre las bases del diseño, y lo puso en práctica invitando a los participantes a imaginar banderas. Al día siguiente, y en este mismo contexto, Stella Veciana y Dan Norton llevaron a cabo su Raablab, un taller de investigación interdisciplinar donde lo subjetivo jugaba un papel fundamental.

Workshop de Stella Veciana y Dan Norton
Workshop de Stella Veciana y Dan Norton

En los próximos meses, PIPES BCN seguirá desarrollando su investigación, acogerá una residencia artística, y presentará su “Interface Manifesto” a mediados de 2015.

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Acerca del autor

Licenciado en Sociología (Universidad de Barcelona, ​​2008) y Master en Sociedad de la Información y del Conocimiento (Universitat Oberta de Catalunya, 2011). Tiene experiencia como periodista sobre arte, ciencia y tecnología, y como gestor cultural en España y Uruguay. Es columnista de El Observador, un diario uruguayo. Ha sido profesor ayudante en Comunicación Audiovisual e Ingeniería, Diplomas de la Universidad Católica del Uruguay, donde en la actualidad co-dirige un programa de investigación sobre transmedia. Ha sido profesor visitante en Bellas Artes y Audiovisuales y Lenguajes de Medios en la Universidad de la República (Uruguay), y ha dado conferencias y charlas en varias bienales y congresos sobre nuevos medios, comunicación y artes. Ha colaborado en los libros Innovaciones Crossmedia(Peter Lang) y Fanáticos (UOC Press), escribiendo sobre transmedia. Actualmente es investigador residente en Hangar, centrándose en la sociedad de la información, la cultura digital y las nuevas narrativas.

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