Universitat Oberta de Catalunya

Festival OFFF: Hacia un cambio de modelo – Parte I

Parte I: Mario Klingemann, Stamen Design y Robert Hodgin

Como es tradicional en Mosaic seleccionamos de entre las presentaciones de Offf 2007 algunas de las que se centran en el código informático como clave para llegar a la creación multimedia e interactiva, ya sea como forma artística, como herramienta de comunicación y marketing o, incluso, como mero entretenimiento.

Mario Klingemann

Mario Klingemann es un personaje alemán de Munich que se define a sí mismo como «artesano computacional» y que pertenece a la generación que aprendió a programar con el intérprete BASIC del Commodore 64. Su interés se centra en la experimentación con Flash y Processing y, más recientemente, en el uso del acceso a la red para obtener de forma aleatoria, o casi, material audiovisual para sus aplicaciones a partir de la API de Flickr o en el uso de herramientas que permiten el acceso programático a recursos de otros programas, como Filter Forge, un meta plug-in para Adobe Photoshop (puede verse gran parte de su obra en su incubadora, algunas de sus presentaciones en http://lectures.quasimondo.com/ y parte de su producción gráfica en http://www.flickr.com/photos/quasimondo/). Mario dio un rápido repaso a parte de su producción, en la que destaca como tema recurrente el uso de conceptos geométricos básicos, como simetrías y rotaciones, para la generación automática de motivos gráficos.

Pasando a mostrar su trabajo más actual, Klingemann se detuvo en algunos de sus últimos experimentos aprovechando el aumento de potencia y capacidades del último reproductor de Flash, que le permite acceder a una webcam conectada al ordenador, capturar imágenes y procesarlas en tiempo real, con resultados gráficamente muy atractivos. En cuanto a Processing, el alemán dedicó tiempo a Picturedisko, una original aplicación a medio camino entre la música algorítmica y la herramienta de disc jockey que genera sonido a partir de una entrada gráfica obtenida de Flickr y una interfaz de tocadiscos. Ahondando en el tema del acceso a Flickr, se enseñó el funcionamiento de Islands of Consciousness, una aplicación que carga imágenes del sitio propiedad de Yahoo! (relacionadas entre sí por el etiquetado social) y las mezcla en tiempo real, mientras produce una banda sonora cuasi aleatoria en base a cuatro pistas de sonido en las que suenan, aleatoriamente, muestras seleccionadas de entre un catálogo de unos 40 megabytes de sonidos.

Stamen Design

Stamen Design es un estudio norteamericano dedicado al campo de la visualización de la información y sistemas de información geográfica. Fundado en 2001 en San Francisco, este estudio cuenta entre sus clientes a Digg, Flickr o BMW. Precisamente, algunas semanas antes del Offf las visualizaciones de Stamen para Digg Labs generaron gran expectación, a raíz de la controversia por la publicación de las claves que permiten romper la protección de los nuevos HD DVD. Digg censuró la información enviada por los usuarios al respecto del tema para evitar problemas legales y esto dio lugar a una revolución de la comunidad. Es extremadamente complejo comprender el comportamiento de una comunidad de usuarios, que por un lado es muy numerosa; y por otro, muy activa. Y es por ello que las buenas herramientas de visualización son vitales para comprender estos fenómenos. También se mostraron herramientas ad hoc para analizar dinámicas anómalas en circunstancias puntuales.

Si las herramientas desarrolladas para Digg Labs fueron uno de los núcleos de la charla de Eric Rodenbeck, Shawn Allen y Ben Cerveny (el hombre que dio su nombre a Flickr, por cierto), los del norte de California también hablaron de Cabspotting, de un mapa dinámico de la actividad criminal en la ciudad de Oakland y de una aplicación para la visualización de las llamadas al servicio de urgencias del estado de Indiana. Cabspotting es un proyecto especialmente interesante, que consiste en recoger la información generada por los GPS instalados en los taxis de la ciudad de San Francisco y ordenarla tanto geográfica como cronológicamente para construir un mapa del sistema circulatorio de la ciudad (análogo al de un cuerpo humano con un corazón alimentándolo). De la misma forma, la visualización de incidentes como actos delictivos o llamadas de emergencia puede ser útil para detectar patrones que no se harían aparentes de otra forma.

Cabe destacar que Stamen Design hace uso de aplicaciones y bibliotecas de código libre e intenta actuar de manera coherente, contribuyendo puntualmente con la publicación de bibliotecas como modest maps para la generación de mapas dinámicos en Flash.

Robert Hodgin

Hodgin es el alma creadora tras Flight 404, un sitio dedicado a la experimentación con Processing. De los proyectos presentados por Hodgin quizá el de más éxito fuese su Pigeoncam, una web dedicada al seguimiento de una paloma que recientemente decidió anidar en el balcón del artista y desarrollador. Pigeoncam cuenta con una versión convencional, pero también con otra en la que, mediante Processing, cada vez que se toma una nueva imagen se busca la cabeza de la paloma mediante un algoritmo relativamente sencillo y… se coloca un fez (un gorro de fieltro rojo en forma de cubilete, con una borla negra) sobre la cabeza de la paloma. El experimento apareció recientemente en Boing Boing, lo que le dio sus quince minutos de fama en la blogosfera. De mayor sofisticación son Magnetosphere y Grass, desarrollada, esta última, con The Barbarian Group, del que Hodgin es cofundador y director ejecutivo creativo.

Grass es una instalación física para la empresa publicitaria Goodby, Silverstein & Partners para la promoción de la marca de coches Saturn. La instalación consistía en tres grandes pantallas que representan un campo de hierba cuyas hojas se animan de manera independiente mediante una simulación física. La interacción corría a cargo de una cámara de infrarrojos mediante la que se detectaba el movimiento de personas frente a las pantallas y se forzaba a la hierba a reaccionar sobre la pantalla de acuerdo con las acciones de los usuarios. Quizá lo más interesante de la aplicación es que ejemplifica cómo, a pesar del notable incremento de potencia del reproductor de Flash en sus últimas versiones, existen casos en que las capacidades de Processing permiten resolver problemas de mayor magnitud.

Finalmente, Hodgin presentó Magnetosphere, una aplicación que exprime la potencia de Processing y exhibe tanto sus capacidades de reacción a estímulos sonoros como las posibilidades visuales de aplicar leyes físicas y seudofísicas a la animación de partículas.

Introducción (César Córcoles)

Parte II: Onclick, NoDomain, Joshua Davis vs. Neville Brody y Graffiti Research Lab (Carlos Albaladejo)

Parte III: James Victore, John Maeda y Takagi Masakatsu (René Rodríguez)


Cita recomendada: CÓRCOLES, César. Festival OFFF: Hacia un cambio de modelo – Parte I. Mosaic [en línea], mayo 2007, no. 57. ISSN: 1696-3296. DOI: https://doi.org/10.7238/m.n57.0721.