Universitat Oberta de Catalunya

Libre Graphics Meeting 2014 en Leipzig

Libre Graphics Meeting (LGM) es un encuentro anual que desde 2006 reúne a creadores gráficos y desarrolladores de software libre para diseño, autoedición, retoque fotográfico, modelado 3D y animación. El año pasado tuvo lugar en Madrid, acogido por MediaLab-Prado, y este año fue en Leipzig, en su universidad. Nuestro propósito al acudir al encuentro era aportar nuestro granito de arena para poner en contacto la comunidad entorno a la gráfica libre con el movimiento Wikimedia y, especialmente, la comunidad de creadores gráficos entorno a Wikimedia Commons. Este curso (2013-14) se ha puesto en marcha en Madrid la iniciativa wikiArS para involucrar a las escuelas de arte y diseño en los objetivos de conocimiento libre de Wikimedia; en una colaboración entre Wikimedia España y el estudio Gráfica Liebre se han empezado a realizar talleres en los que, usando software libre, se producen gráficos que luego se publican en Commons. La iniciativa wikiArS lleva ya 3 cursos en marcha, con 7 escuelas de Cataluña que han participado en colaboración con Amical Wikimedia y la participación de la Universidad de Cádiz en colaboración con Wikimedia España. Fuimos a Leipzig a contar esta experiencia y ofrecerla como modelo para que sea replicada en otros países, y fuimos a hacer el tipo de taller que se está haciendo en Madrid para validar la metodología y recibir feedback de la comunidad de gráfica libre.

Algunos trabajos realizados por estudiantes participantes en wikiArS
Algunos trabajos realizados por estudiantes participantes en wikiArS

Los encargos que dentro de la inciativa wikiArS se hacen a estudiantes en práticas o en proyectos de fin de estudios para producir imágenes científicas o de reconstrucción histórica que implican un proceso de supervisión y asesoramiento por parte de una persona conocedora del tema. Para esos talleres queremos que los participantes puedan trabajar de forma más autónoma y buscamos gráficos que se puedan hacer en un par de horas y que no requieran del asesoramiento de un experto. Por eso es útil tomar tipos de imagen de los cuales la comunidad de creadores de Commons ya ha establecido un modelo. En el taller de LGM propusimos la vectorización de escudos de ciudades próximas a Leipzig, de esquemas tipográficos de fuentes libres o de mapas de parques urbanos de la ciudad. Los participantes eligieron las dos primeras opciones y usaron principalmente Inkscape para crear imágenes vectoriales que luego cargaron a Commons usando la versión del Upload Wizard adaptada a wikiArS. Cabe destacar también la contribuición de uno de los participantes, Brent Yorgey, que usó el lenguaje Haskell para generar gráficos SVG, publicando el código en una subpágina de Commons para quien quiera crear variantes. Antes Brent había presentado en su charla el paquete de librerías Diagrams para Haskell.

Trabajando en el taller “Please, feed the monster” en Leipzig, 2014. EduMerch CC-by-sa 3.0
Trabajando en el taller “Please, feed the monster” en Leipzig, 2014. EduMerch CC-by-sa 3.0

La presencia de wikimedistas en el LGM era escasa. Sin embargo la percepción de Wikipedia por parte de quienes participaron en el encuentro es positiva y salió citada en algunos talleres como modelo de referencia en cuanto a colaboración y gobernanza. La coincidencia de principios sobre cultura libre nos hace pensar que en los próximos años deberíamos trabajar para una mayor colaboración de ambas comunidades. Después de nuestra charla y del taller algunas personas se interesaron por poner en marcha alguna experiencia similar en su ámbito de actuación y puede que veamos próximamente el inicio de wikiArS en otras partes del mundo.
Además de ir a dar la charla y el taller, acudir al LGM fue para nosotros una ocasión para conocer mejor los proyectos de gráfica libre y las personas que los llevan a cabo. Los programas más asentados de la caja de herramientas del creador gráfico explicaban ahí sus novedades y planes futuros: programas de retoque y dibujo en mapa de bits como GIMP y Krita, el programa de diseño y dibujo vectorial Inkscape, el programa de maquetación Scribus, el programa de modelado, animación 3D, render y edición de vídeo Blender y el programa de creación de tipografías Fontforge. Completando la escena con programas quizás menos conocidos como Darktable para tratamiento fotográfico, Synfig Studio para animación 2D, Laidout para imposición de páginas, G’MIC para el procesado de imágenes, MyPaint para ilustración artística de mapa de bits, Valentina para patronaje textil o Pitivi para edición de vídeo. Pudimos conocer también el proyecto “Commons Machinery” que desarrolla recursos y genera propuestas para preservar los metadatos de las obras publicadas en internet y para mantener información de contexto asociado a la obra.

Fue interesante participar en una sesión para poner en contacto y fortalecer una red de educadores comprometidos con la cultura libre que se había iniciado el año anterior en la edición de LGM en Madrid. Se compartieron ideas sobre la resistencia de profesores, estudiantes e instituciones educativas a la adopción del software libre de gráficos y sobre los casos en los que esta resistencia está empezando a desaparecer. Se comentaron varios ejemplos de buenas prácticas de como introducir el software y las licencias libres de forma que los estudiantes vean enseguida su potencial y beneficios, tanto personales como sociales. Otra cuestión comentada fue el hecho de no buscar sistemáticamente la comparación con el software privativo y en vez de ello ver para qué es realmente útil y eficaz cada programa de software libre, haciendo hincapié en las posibilidades de modificación o de interrelacionar varios programas como algo que da un valor profesional añadido a los estudiantes. La red cuenta con una página web de coordianción y va a desarrollar otras formas de contacto, además de tener la idea de desarrollar programas curriculares modulares que puedan ser útiles como modelo a los docentes.

En general la comunidad de gráfica libre se preocupa de sacar provecho de las posibilidades de las herramientas que se están desarrollando y de mejorarlas. Hay una componente experimental interesante de crear nuevas herramientas o nuevas funcionalidades y un aspecto técnico de rigor para resolver cuestiones como el uso del color, la generación e importación de formatos, etc… Contrasta su diversidad y actividad con la concentración que hay en el ámbito del software propietario en el cual Adobe se está conviritiendo en un actor solitario; en una charla sobre Scribus se hizo mención de la arrogancia que en su momento tuvieron los desarrolladores de QuarXpress que les llevó a perder los usuarios frente a InDesign y de las semejanzas con la arrogancia que está tomando en estos momentos Adobe.
En Libre Graphics Meeting hay también un interés ampliamente compartido por la tipografía. Varias charlas y talleres versaban sobre el desarrollo de fuentes, sobre el uso de Fontforge o sobre las posibilidades del formato OpenType para ofrecer fuentes que varían. En este sentido será interesante seguir el blog “Secimen” que se propone reseñar e informar sobre la actividad entorno a la tipografía libre.

Asistimos también a un taller de Hybrid Publishing Lab en el que se explicaba un flujo de trabajo para edición de textos académicos en el que es posible escribir colaborativamente y convertir a varios formatos (PDF, ePUB…) volviendo a editar en cualquier momento (con etherpad u googleDocs) sin tener que re-formatear de nuevo. El modelo se basa en un sistema de plantillas y están desarrollando Typesetr Academic, un software con lincencia AGPL, para automatizar el proceso. Hay toda una línea de trabajo en la comunidad Libre Graphics muy ocupada en cuestiones relacionadas con la edición, maquetación y publicación digital.

Participantes al LGM en la sala de plenarios del encuentro. Manuel Schmalstieg CC-by 3.0
Participantes al LGM en la sala de plenarios del encuentro.
Manuel Schmalstieg CC-by 3.0

El viaje a Leipzig fue también una buena ocasión para conocer mejor al equipo de Gráfica Liebre y para compartir ideas sobre wikiArS y sobre las estrategias a seguir para conectar la aportación de gráficos con licencias libres y la creación de los mismos con herramientas libres. Conocimos también una agradable ciudad del este alemán y pudimos visitar su Museo de Artes Aplicadas que muestra un recorrido desde la antigüedad hasta nuestros días pasando por el Jugend Stilj, el Art Decó y la Bauhaus.

Acerca de los autores

Licenciado en Bellas Artes por la UB (1991), Máster en Sociedad de la Información y el Conocimiento por la UOC (2006). Colaborador docente y autor de material didáctico del Grado de Multimedia de la UOC (desde 2000). Trabaja en consultoría wiki como profesional independiente (desde 2007) poniendo en marcha, haciendo mantenimiento y dinamizando proyectos de base wiki. Miembro del colectivo artístico y de investigación TAG Talleres de Intangibles (desde 1996) con el que ha participado en diversas intervenciones artísticas y proyectos net.art (enlloc.net). Socio de Amical Viquipèdia, de Wikimedia España y de la Asociación de Artistas Visuales de Cataluña.

Licenciado en Historia, especialidad Mundo Antiguo y Medieval, por la Universidad de Valladolid (2004). Arqueólogo e historiador, actualmente trabaja atendiendo encargos heráldicos de corporaciones municipales. Colaborador de Wikipedia (desde 2008) y socio de Wikimedia España

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