Universitat Oberta de Catalunya

EcomLab

María José Rozas, directora técnica de la Fundación Ecom: Era un pequeño sueño que teníamos en mente desde hacía años, poder trasladar a la red el trabajo de sensibilización sobre discapacidad que realizamos en las escuelas y en la calle.

¿Qué es ecomLab? ¿Qué finalidad perseguís?

www.ecomlab.cat es el portal educativo de ECOM, un movimiento asociativo que aglutina más de 170 entidades de personas con discapacidad física. El objetivo de este portal es acercar a los niños, jóvenes y adultos a la diversidad y la discapacidad de una manera lúdica y educativa.

¿A quién os dirigís? ¿Sólo a personas con discapacidad o al público en general?

EcomLab está pensado para todo tipo de público. De hecho, cuando creamos el portal no pensamos en que su público fueran especialmente personas con discapacidad, ya que éstas conocen perfectamente cuál es su realidad, dónde están las barreras y cómo solucionarlas. Nuestro fin era más sensibilizar a la sociedad en general y dar a conocer la realidad de las personas con discapacidad.

¿Cómo surge la idea de hacer un portal interactivo?

Era un pequeño sueño que teníamos en mente desde hacía años, poder trasladar a la red el trabajo de sensibilización sobre discapacidad que realizamos en las escuelas y en la calle. El potencial de internet es enorme, permite llegar a más gente y sobretodo nos permite conectar con los más jóvenes, que serán los arquitectos, ingenieros, empresarios, hosteleros, comerciantes… del futuro. Es importante que estos futuros profesionales conozcan la realidad y las dificultades de las personas con discapacidad para que las tengan presente a la hora de diseñar nuevos espacios, productos… y que estos se construyan con criterios de accesibilidad universal.

¿Por quién está formado el equipo de trabajo?

El equipo de trabajo está formado a partes iguales por un grupo de educadores y pedagogos, y otro de creativos e informáticos. Se trata de transmitir valores, pero es fundamental saberlos transmitir de forma intuitiva, creativa, divertida y educativa, y para ello el trabajo en equipo es fundamental.

¿Con qué herramientas trabajáis?

La principal herramienta de trabajo es la curiosidad: plantear situaciones, objetos y personajes curiosos y hacer sentir al usuario del portal que en cada una de sus esquinas está aprendiendo algo nuevo sobre realidades muy diversas.

¿Qué proceso seguís para elaborar un producto interactivo desde la conceptualización, el diseño, la producción hasta la implementación?

En un principio se determinaron las ideas claves: la diversidad como valor;  el uso de la curiosidad como elemento de aprendizaje; la accesibilidad (no se puede hablar de diversidad y dejar fuera del portal a usuarios con discapacidad); y el diseño universal (si los espacios, objetos y servicios se diseñan pensando en todo tipo de personas, la discapacidad disminuye y puede llegar a desaparecer).

A partir de aquí se diseñó el sistema de navegación. Este fue el apartado más complejo pero también el que finalmente ha aportado más al proyecto final. EcomLab no sólo transmite con su contenido sino también con su forma. Todo el diseño ha sido escrupulosamente diseñado para intentar hacerlo accesible al máximo para todo tipo de usuarios.

Algunos ejemplos son:

Para finalmente entrar en los contenidos a transmitir:

–  Personajes singulares: Acercar al niño, joven o adulto a personas de gran relevancia social que tienen o tuvieron alguna discapacidad (aunque en muchos casos la mayoría de la sociedad desconoce este dato) que han sido famosos por su aportación a la cultura o la sociedad y por sus limitaciones. Son personajes como Beethoven, Picasso, Quim Monzó, Frida Khalo…

– Objetos singulares: a menudo pasamos por delante de un semáforo sin saber que está dotado con un altavoz que, al ser activado por un mando a distancia, activa un sonido que permite a las personas ciegas orientarse o usamos las puertas automáticas de los comercios sin darnos cuenta de cómo facilita el acceso para personas mayores, padres con cochecitos de bebé o personas que van en silla de ruedas…

Y más específicamente, desde el punto de vista didáctico, ¿qué aspectos tenéis en cuenta al momento de diseñar las aplicaciones? ¿Y desde el punto de vista de una persona con discapacidad?

El diseño bajo un paradigma de diseño universal, de diseño para todos, hace que no tengas que pensar específicamente en las personas con discapacidad, te propones un reto mucho más ambicioso, llegar a todo el mundo y el resultado es que, entre otras, las personas con discapacidad se benefician.

Si te planteas llegar a los niños, seguramente las personas con limitación intelectual se verán beneficiadas, si te planteas llegar a personas con baja visión, seguramente las personas mayores se beneficiaran, si incluyes subtitulación en los vídeos las personas sordas lo podrán seguir, pero en caso de no tener altavoces o que no quieras molestar al compañero, podrás seguir jugando. Si trabajas con criterios de diseño universal el resultado es un producto mucho más rico y mucho más interesante, con muchos más usuarios potenciales. Este es el criterio que ha guiado EcomLab.

¿Cómo abordáis el tema de la accesibilidad? ¿Cómo la conseguís sin renunciar a la riqueza gráfica?

Me parece que hemos abordado la accesibilidad de manera desenfadada y con algo de astucia, ya que para resolver este problema tecnológico con pocos medios, hemos tenido que inventar de cero un sistema de navegación, que hemos bautizado como Inclusive Navigation System (INS).

Ecomlab se generó a partir de una paradoja: ¿como hacer un entorno inclusivo usando herramientas que no son accesibles? Por temas presupuestarios hemos optado por programar el portal en Flash, lo que en si mismo no es accesible. Pero al tener en cuenta las necesidades de los usuarios, hemos podido crear un sistema de navegación inclusivo, con sonidos de interfaz con lógica, textos hablados, organización por colores, zoom incorporado, sistema de navegación en cuadrícula apto para personas con discapacidad cognitiva entre otros.

Es interesante destacar que al iniciar el proyecto hemos estado buscando precedentes, pero en el caso de herramientas educativas como esta no la hemos encontrado.

El equipo de APS&co, además de los técnicos de ECOM, ha sido formado formado por 9 personas, trabajando en distintas áreas y fases del proyecto: investigación, diseño, creación de contenidos, usabilidad y programación. En concreto 3 tipos de profesionales han participado en el desarrollo tecnológico del proyecto: un director creativo, un diseñador de interfaces, y un programador Adobe-Flash. También han sido personas clave en la parte tecnológica diferentes colectivos y personas que viven la discapacidad en primera persona. Ellas nos han ayudado, testado, corregido, criticado, y al fin y al cabo han cambiado nuestra manera de ver la discapacidad.

¿Os habéis planteado si se podría haber conseguido un resultado parecido usando HTML + JavaScript?

Creo que lo importante en el caso del INS (sistema patentado) no es la programación, sino el sistema de navegación en si mismo.

No tengo dudas que el INS podría funcionar en un entorno programado en html y javascript. Es lógico que la versión 2.0 del sistema se escriba usando estándares abiertos, y que puedan incorporar un CMS, también accesible. En fin, el camino es largo y buscar financiación no será fácil, pero creemos que el proyecto es muy potente y es una alternativa interesante al enfoque actual sobre la accesibilidad.

Con este proyecto habéis renunciado al uso desde dispositivos móviles. ¿Por qué?

Por temas económicos, EcomLab ha sido financiado con una subvención muy limitada y nos ha llegado hasta donde hemos podido. Para seguir trabajando y avanzando necesitamos recabar fondos y en ello estamos.

Recientemente habéis ganado un premio Laus, ¿qué significa esto para vosotros?

¡Hemos ganado un Grand Laus! Un premio otorgado sólo a proyectos de especial relevancia en el mundo del diseño. Esto para ECOM, ha significado un gran orgullo.

Sabemos que luchamos por un objetivo noble, con contenidos educativos reconocidos (también hemos ganado el primer premio a la mejor web con contenido cívico de los Premios de Civismo a los medios de comunicación de la Generalitat de Cataluña), pero el premio Grand Laus supone el reconocimiento a la calidad estética y multimedia del producto y en este punto tenemos mucho que agradecer al equipo de APS&Co que han sabido llevar al mundo multimedia los contenidos educativos de ECOM.

Enlaces relacionados

Ecom

ECOMLAB.cat es una herramienta interactiva que tiene la voluntad de sensibilizar a niños y adolescentes sobre la discapacidad y otros valores y que está pensada para ser usada tanto en casa como en la escuela. El portal fue creado en 2009 por la fundación ECOM, un movimiento asociativo integrado por organizaciones de personas con discapacidad física que tiene la misión de defender su derecho a trabajar y conseguir mejoras para su calidad de vida. Este año, el portal ha sido el ganador del premio a la interactividad Gran Laus.