Universitat Oberta de Catalunya

Ángel María Herrera

Ángel María Herrera tiene apenas 38 años, pero a sus espaldas posee una sólida trayectoria profesional. En el año 2000, creó grupobuho.com que, si bien comenzó siendo su portal de cuentacuentos, acabó por convertirse en una de las mayores comunidades literarias de habla hispana. Actualmente, es el máximo responsable de Bubok, una plataforma para publicar libros bajo demanda de manera gratuita. El funcionamiento de Bubok es sencillo: el autor/a sube su libro a la web y él mismo decide qué margen de beneficio quiere por cada copia y si la descarga digital es gratuita o de pago.

¿Cómo un ingeniero informático pudo acabar dedicándose tan de lleno al mundo de la literatura? Para Herrera, la respuesta es fácil: «Quise unir mi formación con mi vocación».

¿A partir de qué idea nació la empresa?

Nosotros teníamos hace tiempo una editorial muy chiquitita, a la que nos llegaban cada mes unas 300 obras de gente que quería publicar, lo cual era bastante sorprendente, ya que, como te digo, era una editorial muy pequeña. Pronto descubrimos que esa gente que nos enviaba sus obras no era gente especialmente interesada en publicar con nosotros, sino que le enviaba sus libros a todas las editoriales que encontraba por Internet. Nosotros quisimos echarles una mano a estas personas y éste fue el germen de Bubok. A partir de aquí estudiamos los modelos de negocio que había y fue cuando hicimos crear un sitio en el cual cualquier persona tuviera la oportunidad de publicar su obra, donde de verdad pudiera hacer realidad ese sueño de publicar.

¿Qué te hizo pensar que algo así podría ser rentable?

La cantidad de gente que quería publicar. Es decir, había una cantidad de gente que tenía interés y pensamos que seguramente habría obras que serían más o menos interesantes de todo lo que estaba llegando. También vimos que en Estados Unidos estaban empezando modelos de negocios más o menos similares, así que no éramos los primeros, sino que había gente que estaba intentando hacer cosas parecidas. Todo esto fue más intuición, no es que lo supiéramos, lógicamente.

¿Cuál es el principal valor que aportan las nuevas tecnologías a la publicación de libros, como es el caso de Bubok?

En nuestro caso, si no fuera por las nuevas tecnologías sería imposible. Para que te hagas una idea: lo diferencial de nuestro modelo es que, en el papel, se usa impresión bajo demanda. Es decir, nosotros tenemos más de 50.000 títulos ya publicados y no es que tengamos un stock de todos, sino que cada vez que alguien compra un libro es cómo físicamente se produce. Podemos producir todo el libro, por eso es gratuito publicar en Bubok, porque aquí nadie asume riesgos: si tienes ventas, bien, y si no, pues no pasa nada, no tienes que hacer un desembolso inicial. Y esto es sólo gracias a la tecnología, que permite que tú ahora mismo puedas estar vendiendo libros en cualquier parte del mundo, como muchos autores lo están haciendo ya. Yo recuerdo que una de las cosas que más me sorprendió de Bubok es que en los primeros días de lanzamiento ya tuvimos un pedido desde Japón. Eso sería también imposible si no fuera gracias a Internet. Bubok es un proyecto que no tendría sentido si no existieran las nuevas tecnologías, e Internet en especial.

Has estudiado Ingeniería Informática y ahora te dedicas a la venta de libros a través de Internet. ¿Cómo es posible conjugar dos mundos tan dispares?

Yo siempre digo que soy géminis (risas). Siempre he procurado unir en mi vida dos partes que parecen antagónicas: una es mi formación y la otra mi vocación, es decir, lo que realmente me gusta y apasiona, que es el mundo de los libros. Más concretamente, a mí lo que me gusta es contar historias, yo me considero un contador de historias. Intentar unir ambas facetas creo que es precisamente lo que hace de Bubok algo diferencial. Al final es la llamada innovación. Por ejemplo, si tú unes dos cosas que parecen tan distintas como el circo y el teatro, puede salir algo maravilloso como es el Circo del Sol. Al final, yo creo que una persona como yo, que viene del mundo tecnológico, pero a la que a la vez le apasionan los libros, eso es lo que hace que surjan proyectos originales y diferentes.

¿Cómo está posicionado Bubok en el mercado? Es decir, ¿cuál es su particularidad o qué aporta de diferente?

La gran particularidad de Bubok es que es el único sitio donde cualquier persona puede publicar. Somos el único aliado del autor, ofrecemos ese espacio donde cualquier persona puede hacer realidad su sueño de publicar. En una editorial tradicional no se puede; nosotros lo que hacemos es darle servicios integrales al autor: desde la parte de la preparación del libro hasta la publicación o distribución, es decir, la posibilidad de que el libro pueda estar en cualquier parte del mundo tanto en papel como en formato electrónico. Nosotros somos un sitio que no se parece a nada, por eso nuestra propuesta de valor es muy diferencial de lo que es el mercado tradicional.

Bubok nació en abril de 2008. ¿Cuánto ha crecido desde entonces?

Te puedo decir que de facturación el primer año hicimos 200.000 euros. Y en 2011, ya superamos el millón de euros. En cuanto a número de usuarios y números publicados, estamos creciendo entre el 20 y el 40% interanual.

El hecho de que exista ya el IV Certamen de Creación Literaria de Bubok avala en cierta manera su crecimiento. En 2010, Alfaguara entró a formar parte en la elaboración del certamen, al editar conjuntamente con vosotros la obra ganadora en formato impreso y digital. ¿Se está posicionando Bubok al lado de las grandes editoriales?

Nosotros siempre hemos dicho que Bubok es un canal más. No venimos a quitar espacio a las editoriales, de hecho muchas de las cosas que se publican en Bubok es porque a muchas otras editoriales no les interesa. O sea, nosotros siempre estamos al lado del autor, y a muchos autores les interesa que su libro salte también a editoriales, por eso sí que nos parece interesante ayudar a nuestros autores y que los que sean mejores tengan la posibilidad de estar en editoriales tradicionales, que tienen una capacidad de marketing y de promoción mucho más elevada que la que pueda tener un autor a título personal.

Es decir, no se trata tanto de hacerles frente a estas editoriales, como de trabajar conjuntamente.

Yo creo que es justo lo que acabas de decir: trabajar conjuntamente. Una propuesta que estamos intentando transmitir a las grandes editoriales es hacerles una selección de tres o cinco títulos cada mes que nosotros consideramos que son un poquito mejores o que tendrán más ventas, y enviárselos. Es decir, hacer un filtro previo para las editoriales. Al final Bubok fue convirtiéndose, en muchos casos, en una especie de cantera para muchas editoriales. En Bubok, de hecho, hay dos grandes tipos de escritores: por un lado, está el escritor aspiracional, que lo que quiere es llegar algún día a estar en una gran editorial (y nosotros le echamos una mano en este proceso), y por otro lado está el escritor que ya es profesional y que tiene bien un fondo de catálogo u obras nuevas muy especializadas. Este último tiene ya su propia comunidad y sabe bien dónde vender, y necesita una editorial para llegar a sus clientes.

¿Cuántos libros publicáis cada mes?

Unos mil libros, aproximadamente.

El sistema de funcionamiento de Bubok parece sencillo, pues es el mismo autor el que decide sus beneficios y el precio (o gratuidad) de las descargas.

En Bubok el autor tiene el control de todo el proceso editorial. Efectivamente, publicar en Bubok es súper sencillo. Yo siempre digo que lo complicado es escribir el libro. Tú te registras en www.bubok.es, empieza un asistente de publicación; en el primer paso subes tu documento, luego rellenas la ficha, el título, la sinopsis; en el tercero eliges la encuadernación y la maquetación; en el cuarto la portada; y en el quinto tú pones el precio tanto en la versión digital como en la de papel. Aquí tienes todo el control. Imagínate, por ejemplo, que sólo lo quieres vender en papel o incluso quieres poner el “modo pegado“, ya que hay gente a quien no le interesa ni venderlo, sino solamente tener copias para ella. El papel, lógicamente, tiene el coste mínimo de impresión; le pones el precio mínimo de venta, pero puedes ponerlo al precio de coste o ponerle unos márgenes. El autor es siempre el que tiene el control, y a partir de ahí lo que hacemos es repartir el margen en 80-20: es decir, el 80% de margen para el autor y el 20% para nosotros.

Para los escépticos: ¿es posible que el escritor obtenga sustanciales ganancias económicas con Bubok?

Sí, hay gente que sí que está ganando dinero con Bubok, gente que ya vende 700 ó 900 libros. Si por cada libro tienes un margen de cuatro euros, por ejemplo, ya es un dinero.

Comenzaste con Evoluziona, una firma especializada en ofrecer servicios y contenidos ocio-culturales a través de la red. Después, Medios y Redes, dedicada al mundo de contenidos y los servicios ocio-culturales a través de las nuevas tecnologías. ¿Es Bubok la culminación de todo esto?

Bubok sin duda es la más grande. Donde más y mejor se reflejan las capacidades que teníamos dentro de la compañía. Teníamos mucho conocimiento del sector editorial y una empresa de base tecnológica. Un poco mi perfil al final también se reflejaba en la empresa y el proyecto ha salido bien porque el equipo de Bubok venía de dos mundos. Es el proyecto al que más cariño le tenemos.

A mucha gente le preocupa que la edición digital de libros suponga la desaparición del formato clásico en papel…

Yo creo que lo importante, más que el formato, es que la gente lea. Hoy hemos visto en el informe del gremio de editores que en 2011 aumentó el ratio de gente que leía, que ya estaba en el 57% de personas, y yo creo que eso es lo importante. Más allá del soporte, lo importante es que la gente siga leyendo. Fíjate, yo estoy convencido de que eso sí que no va a cambiar, la gente va a seguir consumiendo libros, y es lo que más importa.

Recientemente habéis abierto vuestra plataforma en Inglaterra, Suecia y Noruega. ¿Habéis visto en estos países un hueco que no estaba cubierto? ¿Tenéis planeado expandiros por otros?

Sí, digamos que habíamos visto una serie de países interesantes y ya habíamos abierto hace dos o tres años en Portugal. El siguiente paso sería Latinoamérica, ya que hemos visto que el modelo de Bubok tiene sentido en otros países y nuestro objetivo es seguir creciendo internacionalmente.

Para acabar: ¿cómo se editan los libros en Bubok (edición, portada, diseño)?

Para que te hagas una idea: Bubok es como un autoservicio, tú puedes hacértelo todo. El autor se prepara su portada, se lo maqueta, y lo sube a Bubok en un pdf. Después, elige la portada, nosotros ofrecemos un diseño de portadas online, pero también el autor puede contratar los servicios profesionales de Bubok. Porque en Bubok, de forma adicional, ofrecemos servicios editoriales por si alguien necesita que nosotros le diseñemos, le maquetemos, le editemos.