Universitat Oberta de Catalunya

Práctica de audio digital con Audacity

Asignatura: Tratamiento y Publicación de Audio

Nombre del estudiante: Pere Amengual Gomila

Consultor y profesor: Francesc Martí Pérez / Javier Melenchón Maldonado

Introducción

El plan docente de la asignatura “Tratamiento y Publicación de Audio” nos destaca las posibilidades que la tecnología actual nos ofrece a la hora de registrar sonidos de forma masiva, así como de editarlos y manipularlos de formas inimaginables hace unos años.

Hasta la generalización del tratamiento digital del material sonoro, hecha posible hace escasas décadas, cualquier proceso de manipulación sonora requería procedimientos de compleja elaboración, así como maquinaria relativamente costosa. La opción más habitual era realizar dichas tareas en un “estudio de grabación” delegando en técnicos e ingenieros la ejecución de las tareas que indicaba el criterio estético de artistas y productores.

Pero la democratización de los medios y conocimientos necesarios para trabajar con el sonido, gracias a la implantación definitiva de técnicas y métodos derivados de su digitalización, ha supuesto que por primera vez en la historia sea posible un registro y tratamiento del sonido tan potente como económico, y al alcance de todos.

Los cinco apartados en los que se divide la primera práctica de la asignatura abarcan desde consideraciones sobre la naturaleza y características del sonido digitalizado, hasta ejercicios en los que se deben corregir o procesar fragmentos de sonido, siguiendo las instrucciones indicadas.

Etapas y retos

En la primera pregunta de la práctica, además de reflexionar sobre las causas que influyen en el tamaño de los archivos de sonido en relación con su calidad, se invita al alumno a razonar sobre una premisa aparentemente verdadera pero que, tras ser analizada con mayor profundidad, se descubre que no siempre tiene porqué cumplirse. En la respuesta proporcionada procedí sistemáticamente a analizar todos los casos posibles para evidenciar en cuáles se cumple la premisa establecida.

Figura 1. Análisi espectral de sonido en alta resolución
Figura 1. Análisis espectral de sonido en alta resolución

La segunda pregunta plantea una cuestión práctica: la eliminación de sonidos no deseados en una grabación predeterminada. De las cuatro técnicas posibles para efectuar esta tarea, opté por usar una combinación de dos de ellas. En primer lugar, aplicar una puerta de ruido que elimina los sonidos de menor volumen que quedan por debajo de un umbral prefijado. A continuación, un filtro pasabajos que elimina el contenido sonoro por encima de una determinada frecuencia. Finalmente, la suma de los dos procesados nos proporciona una señal que no pierde los transitorios del sonido a preservar, ni tampoco el tramo final de su envolvente.

Figura 2. Análisis espectral de las dos pistas procesadas
Figura 2. Análisis espectral de las dos pistas procesadas

La tercera pregunta también resulta de aplicación práctica en el entorno profesional. Algunos músicos pueden presentar problemas de ejecución para mantener un volumen controlado y al mismo tiempo expresarse emocionalmente a través de su interpretación. En estos casos, para mantener el volumen en los rangos deseados se recurre habitualmente a la compresión, que reduce el rango dinámico de la señal a partir de un umbral determinado. En casos en los que la corrección a aplicar resultaría demasiado excesiva y crearía artefactos indeseados, es recomendable usar las ventajas que nos proporciona la edición no lineal, cortando en fragmentos de menor duración el sonido a procesar y tratando primero cada uno de ellos antes de proceder al procesado del rango dinámico.

Figura 3. Trozeado y amplificación manual
Figura 3. Troceado y amplificación manual

Los dos últimos ejercicios proponen la edición de fragmentos sonoros con la finalidad de alterar el orden en que aparecen determinados sonidos. Tanto en el primer caso, en el que solo hay que alterar el orden en que se realiza una cuenta atrás, como en el segundo, en el que hay que alternar dos voces grabadas en archivos separados para formar una nueva grabación, se trata de una tarea relativamente sencilla que invita a conocer mejor las posibilidades de edición de herramientas como Audacity. Adicionalmente, en el último ejercicio se invita al alumno a reflexionar sobre la conveniencia de realizar las acciones de edición y procesado en un determinado orden para poder conseguir un resultado realista.

Figura 4. Expansor
Figura 4. Expansor

Conclusiones

Los ejercicios prácticos propuestos en esta PEC resultan muy similares a los retos con los que tiene que enfrentarse un profesional de la edición sonora. Para realizarlos correctamente es necesario desarrollar no tan solo una cierta destreza técnica y una comprensión de los conceptos teóricos de la asignatura, sino también un nivel adecuado de escucha crítica, con la que poder analizar tanto las características del sonido original, como las del resultado de nuestro trabajo. Considero que se trata de un ejercicio muy completo que, como otros muchos realizados en el grado Multimedia, presenta un enfoque práctico a la vez que dotado del rigor académico necesario.

Documentación:

Uno de los requisitos planteados en el enunciado de la práctica, y sobre los que el consultor incidió de forma reiterada en el foro de la asignatura, es la confección de una bibliografía completa. Durante muchos años, debido a mi interés sobre los temas tratados en la asignatura, he creado una pequeña colección de libros sobre creación sonora, acústica y psicoacústica. Para confeccionar la bibliografía procedí a realizar una selección de los libros y documentos que presentaban una relación directa con los contenidos a desarrollar en la práctica.

Acerca del autor

Pere Amengual es un estudiante del Grado Multimedia de la UOC y autor del blog graumultimedia.com. Se autodefine como artista electrónico aunque por sus trabajos, que grabó ya en la década de los 80 bajo el nombre de Pedro Trotz, el uso de las nuevas tecnologías y su perfil innovador es más reconocido como uno de los pioneros de la música electrónica experimental de las Islas Baleares, habiendo sido catalogado como “hacker sonoro”.

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