Universitat Oberta de Catalunya

Entrevista a Marcelo Sampaio, co-fundador y director de desarrollo de Endless

Marcelo Sampaio

Marcelo se graduó como Ingeniero de Producción en la PUC-Río y descubrió su pasión por los negocios y la tecnología cuando empezó a trabajar en Microsoft. Después de unos años, continuó su carrera profesional en Oracle, donde se convirtió en jefe de ventas de Brasil, ganando diversos premios como uno de los mejores vendedores mundiales tanto a nivel de gestión como de ejecución. También pasó a ser el más joven gerente de ventas de Oracle en el mundo.

En 2008, fue aceptado como uno de los ejecutivos más jóvenes en el prestigioso programa de liderazgo de la Escuela de Negocios de Harvard, seguido por el curso de gestión general de INSEAD.

Actualmente, Marcelo es el encargado de dirigir la expansión internacional y la ejecución de negocios y alianzas para Endless.

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¿Nos puedes hablar sobre Endless? ¿Cómo surge el proyecto? ¿Con qué objetivo?

Todo empezó hace poco más de 5 años. Mi socio, Matt Dalio, actual CEO y director de producto Endless, se encontraba en la India, en un viaje de estudios de la Universidad de Standford, en la que estaba estudiando y, después de una reunión, tuvo una especie de visión: miró a su teléfono y luego a la televisión y se preguntó -¿por qué éste smartphone que tiene un procesador, que es en definitiva un ordenador, no está conectado a una tele y no sirve como un ordenador?-  A la semana, ya de vuelta a San Francisco, vio una presentación del fundador de Twitter, Jack Dorsey, en la que éste afirmaba que cada vez que tenía una idea, intentaba realizarla lo más rápidamente posible para poder así seguir con su vida. Y, ese, fue el impulso para llevarla a cabo.

Después de hablar y contrastar sus ideas con mucha gente, Matt, no conseguía entender porqué más de ⅔ de la humanidad no tenían ordenador. Y la mejor respuesta que obtuvo de la industria es que el mundo había cambiado a móvil, con lo que nadie quería ya ordenadores. Efectivamente, las estadísticas muestran que los ordenadores cada vez se venden menos,mientras que la industria de los smartphones está en plena expansión. Sin embargo, cuando analizamos la importancia que el ordenador tiene para la gente hoy en día, te das cuenta de que no es mucho menos relevante que el móvil. Aunque se divida el tiempo entre los dos, el ordenador continúa siendo igual de importante que en cualquier otro momento del pasado. Fue ahí donde empezamos el proyecto. Matt, que había estudiado todos esos datos, vio una oportunidad, pues el 80% de la gente que no tenía ordenador estaba en los mercados emergentes, entre los países llamados BRICS (Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica), más Indonesia. Fue entonces cuando nos conocimos, ya que en ese momento buscaba un brasileño para cofundar la compañía con él y empezar el proyecto en Brasil.

Conjuntamente, estudiamos la situación y nos dimos cuenta de varias cosas. De entrada, una de las diferencias a la hora de decantarse entre un ordenador o un smartphone es el precio. Por otro lado, que un ordenador sin Internet no tiene ningún valor.

Actualmente, un ordenador es la plataforma de productividad. Así que llegamos a la conclusión de que el problema no tenía nada que ver con el ordenador sino con las plataformas. Así que, después de mucha investigación, lo que hicimos fue básicamente una plataforma, un software que tiene un sistema operativo y que aporta una solución a éste problema.

Endless fabrica ordenadores… ¿Económicos? ¿Accesibles? ¿Cómo los definirías?

Aunque también hemos diseñado un hardware, nosotros nos seguimos considerando una empresa de software.

Tenemos un target muy claro, aportamos valor principalmente a la gente que no tiene ordenador o tiene problemas de acceso. Es un mercado muy amplio porque hay mucha gente que, aunque no está excluida digitalmente y tiene acceso a Internet, éste es de muy mala calidad, muy caro o no permanente, con lo que es lo mismo que no tener. Nadie va a comprar un ordenador caro si luego no lo puedes utilizar.

Está demostrado que todo aquel que puede tener un ordenador y un smartphone, tiene las dos cosas y las utiliza para fines diferentes. Es por esa razón que mucha gente está encantada con nuestro producto y está empezando a desplazar las plataformas tradicionales por la nuestra.

Para entender mejor lo que hacemos, podemos hacer un paralelismo con lo que Google hizo con Android. Creó un sistema operativo para smartphones, open source y gratuito. Y, no solo hizo su software, sino que además hizo también su hardware, que es Nexus. Éste, se presentó en el mercado como el teléfono Google, esa era la experiencia que querían para sus usuarios. Además, también ofrecen su sistema operativo a otros, como Samsung o Motorola. Nosotros nos basamos en la misma idea, tenemos nuestro sistema operativo, que es gratuito, open source y consumer, no existe actualmente nada parecido en el mundo de los ordenadores. Es una solución muy sencilla, una experiencia muy parecida a la idea de una tablet o un smartphone, es decir, va directamente a la aplicación.

Endless Mini
Endless Mini

¿En qué se diferencian vuestros ordenadores de una Raspberry Pi u otras alternativas?

Conocemos muy bien Raspberry Pi pero somos muy diferentes, nosotros nos dirigimos a otro público. En Endless ofrecemos un producto completo para consumer, una experiencia final, tenemos mucho cuidado con el diseño, con la experiencia de usuario, etc. No queremos ser simplemente los más baratos del mundo, queremos ser el mejor ordenador del mundo al mejor precio, con lo que no competimos, no son nuestra competencia.

Si el sistema operativo es la diferencia, ¿por qué no ofrecer ese sistema operativo para otro Hardware?

Claro que lo hacemos, esa es la idea, volviendo al ejemplo de Google con Android. De hecho, cerramos hace poco un contrato con Asus a nivel mundial y van a empezar a colocar en el mercado sus ordenadores con nuestro sistema operativo y, en esa misma línea, pensamos hacer lo mismo con el resto de fabricantes.

¿Con qué licencia se ofrecen los programas incluidos en el sistema operativo?

Tenemos una mezcla de Creative Commons y proveedores de contenidos privados premium. Algo que haremos cada vez más porque nuestra idea es ser una solución global pero también local. Si estamos haciendo algo para Brasil, queremos tener los mejores contenidos de Brasil. Por ejemplo, si queremos ofrecer un curso de inglés en Brasil y éste tiene un curso de inglés para brasileños, nos asociaremos con esa empresa para ofrecer el curso. Así pues, la idea es ofrecer contenido público y privado local.

¿Y el propio sistema operativo?

Nuestro sistema operativo está basado en Linux pero re-desarrollamos toda la capa de presentación para que sea una experiencia única, de consumidor final. Ofrecemos nuestro sistema operativo gratuitamente porque creemos que es la forma más sencilla de llegar a todos y aporta más valor.

En la letra pequeña de la web aparece una nota que dice: Esta computadora no opera programas de Windows® u otros programas que no vienen con Endless OS. ¿Eso significa que no se pueden instalar aplicaciones Linux?, Porqué Endless está basado en GNU Linux, ¿no? Si no es así, ¿por qué ésta nota?

Efectivamente, eso es así a día de hoy por una única razón y es la de garantizar la experiencia final al usuario. Evidentemente, estaría muy bien que fuera abierto pero nuestros usuarios no quieren millones de aplicaciones sino pocas y que sean las mejores. Así que fue una decisión tomada en una primera etapa para garantizar la calidad. Pronto vamos a abrir nuestro sistema operativo para que todos aquellos que tienen aplicaciones Linux las puedan poner y dar también la oportunidad de que las modifiquen para que se beneficien de las funcionalidades que ofrecemos.

Endless se promociona como un ordenador de bajo coste para países en desarrollo. Sin embargo, la conexión con el monitor es HDMI. ¿Por qué HDMI y no VGA cuando los monitores con entrada HDMI acostumbran a ser más caros? VGA además permitiría usar de manera sencilla monitores antiguos, perfectamente funcionales pero que mucha gente deja de usar para comprar monitores de más resolución.

Tenemos varios modelos de ordenador: tenemos el Endless, que tiene VGA y el Endless mini que no tiene, pero todos tienen HDMI, que tiene una mayor penetración entre el público al que nos dirigimos, que es básicamente clase media que no tiene ordenador.

¿Cuales son vuestros proyectos de futuro?

Básicamente ganar relevancia y hacer que cada vez más gente pueda disponer de ordenador.

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