Universitat Oberta de Catalunya

Entrevista a María Fernández (my wee app)

El pasado 5 de noviembre se entregaron los Premios UOC-RMF, organizados por la Universitat Oberta de Catalunya y Ramon Molinas Foundation que han reconocido los tres mejores trabajos finales de los estudiantes de Informática, Multimedia y Telecomunicación de la UOC.

La ganadora en la categoría multimedia fue María Fernández, con su aplicación “My wee app”. Mosaic ha entrevistado a la ganadora.

¿Qué estudios has realizado en la UOC? ¿Y por qué en la UOC?

Escogí la UOC para cursar el Máster en Aplicaciones Multimedia porque, en el momento en qué tomé la decisión de seguir estudiando, me pareció la mejor opción para compaginar mi trabajo con los estudios. En aquel momento mi ocupación laboral era muy absorbente y dejaba poco lugar al tiempo libre, de modo que una universidad a distancia daba solución a este problema. Por otra parte, el programa de estudios multimedia de la UOC fue el que me pareció más adecuado acorde a mis expectativas y posibilidades, así que esto terminó de decantar la balanza.

¿Qué buscabas con este Máster? ¿Cuál es tu trayectoria anterior?

Desde que me licencié en Comunicación Audiovisual en el 2008 he trabajado en medios de comunicación, particularmente en el televisivo. Era una profesión que disfrutaba mucho pero el contexto económico que me tocó vivir (como a muchos otros recién licenciados) no ayudaba a encontrar un trabajo, simplemente, en condiciones. Por ello entendí que no podía quedarme ahí, tenía que seguir adelante formándome, ampliando en la medida de lo posible el elenco de opciones laborales. Y en tanto que la comunicación y la multimedia me gustaban a partes iguales, decidí embarcarme en este máster.

¿Qué te ha aportado el Máster que ya buscabas? ¿Y otra cosa que no te esperabas?

Con el Máster buscaba consolidar mis conocimientos en diseño gráfico y esperaba adquirir nuevas competencias en diseño y programación web, expectativas que se han cumplido. Tal vez no esperaba acabar el máster…¡con un Trabajo Final premiado!

Propuesta gráfica

María Fernández, durante la presentación de su app

¿Cuál fue la motivación para realizar este proyecto?

Aquello que motivó llevar a cabo “my wee app” para el TFM fue mi entorno más cercano. Mi proyecto consiste en una aplicación móvil que ayuda a padres y madres a registrar las rutinas del bebé y conseguir, así, un adecuado control horario. Yo estoy rozando los 30…y eso se traduce en que muchas de mis amigas de siempre ya tienen hijos. Viendo cómo la maternidad les ha cambiado la vida y de qué manera les vendría bien un poco de ayuda, surgió la idea de crear esta app.

¿Qué peso le das a la parte de diseño y cuál a la parte de desarrollo?

A lo largo del desarrollo de este proyecto he tenido una fijación constante: crear una aplicación útil, eficiente e intuitiva, que fuera verdaderamente un apoyo para los padres y las madres. Por ello considero que diseño y desarrollo han jugado, a este efecto, un papel fundamental a partes iguales. Tan necesario ha sido programar una aplicación que funcione bien y que haga lo que se espera de ella como que el diseño de la interfaz esté orientado a ofrecer una experiencia de usuario óptima. En términos de esfuerzo, no obstante, el desarrollo ha sido, sin duda, el mayor reto en este proyecto.

¿Por qué optaste por una aplicación móvil?

Nuestros teléfonos inteligentes han devenido un indispensable en nuestro día a día. Son ese must del que sólo unos pocos son capaces de prescindir. Es, por tanto, la herramienta perfecta, no solo para nuestros momentos de ocio o para nuestras relaciones sociales, sino también en aquellos momentos en los que necesitamos un dispositivo productivo que nos eche una mano o nos saque de un apuro en nuestro día a día. Teniendo en cuenta que el teléfono móvil es aquello que nos acompaña cada día, crear una aplicación móvil me pareció todo un acierto para el tipo de producto que quería ofrecer. Vale la pena mencionar, también, que cursar este máster me animó a estudiar por mi cuenta programación JAVA, de modo que me pareció todo un reto llevarlo a la práctica.

¿Qué aporta tu proyecto respecto a lo que existe en el mercado?

Cuando me planteé crear esta aplicación móvil, eché un vistazo por Google Play para ver qué aplicaciones podrían cumplir una función similar. Lo que me encontré fue varias aplicaciones que, siendo parecidas, presentaban, a mi juicio, muchas carencias y todo porque el sistema de monetización empleado en muchas de ellas no me parecía el más acertado. Siguiendo con la fijación que he mencionado con anterioridad, decidí crear una aplicación verdaderamente útil, en la que el usuario pudiera encontrar todas las funcionalidades esenciales en este tipo de aplicación sin necesidad de pagar para desbloquearlas. De esta forma, mi aplicación ofrece gratuitamente la monitorización de la lactancia, del cambio de pañales, de las horas de descanso, de los baños, de la toma de medicinas y de las visitas al pediatra. Otro aspecto que también considero un acierto y que diferencia mi producto de otras aplicaciones es que el usuario puede crear más de un perfil de bebé de forma gratuita. Esto convierte “my wee app” en una aplicación especialmente indicada para aquellas familias que han tenido un parto múltiple.

¿Qué beneficio social crees que aporta tu proyecto? ¿A quién va dirigido?

“my wee app” es una herramienta de utilidad al servicio de las familias. En esa etapa de tantos cambios y novedades pero también de dificultades y algún que otro desespero (¡ningún padre nace enseñado!), “my wee app” llega para ser una aliada y poner las cosas fáciles a padres y madres. Seguramente sea de especial utilidad para aquellas parejas que se estrenan en la paternidad porque, sin duda alguna, es el momento en el que toda ayuda es bien recibida. De la misma manera, esta aplicación es ideal para aquellos padres que tienen más de un bebé, porque la aplicación permite interactuar ágilmente entre varios perfiles de bebé y registrar la información de forma diferenciada.

¿Qué pensaste cuando te dijeron que eras finalista en la 2a. edición de los Premios UOC-FRM y tenías que ir a la entrega de premios? ¿Cómo viviste el acto?

En realidad, lo que nunca pensé es que el proyecto llegaría a tal punto. Me alegré mucho, francamente, ¡y no paré de reir en un buen rato! Estar en la final de estos premios es un síntoma de que el trabajo realizado no ha estado tan mal y que, realmente, el esfuerzo vertido durante meses ha valido (mucho) la pena.

Una vez en la entrega de premios, sentí una mezcla de nervios y entusiasmo al mismo tiempo. Yo, al menos, nunca me había visto en una de esas. El trato y la atención recibida por la organización y el personal docente fue estupendo, de forma que vives un momento muy agradable. Y vas acumulando nervios hasta que subes al escenario y defiendes tu proyecto. Y una vez arriba, los nervios de abajo no eran nada en comparación. Impresiona mucho defender un proyecto en el que has trabajado tanto ante una comunidad de profesionales. Por otra parte, no fue una final fácil en tanto que mi oponente, Roger Sales, presentó un proyecto muy válido: “Renalclick”, una aplicación móvil para la autogestión de la insuficiencia renal crónica. El premio fue la guinda del pastel, pero estar entre los seis finalistas ya fue de por si un reconocimiento y una buena inyección de ánimos para continuar trabajando.

Propuesta gráfica

María Fernández, en un momento de la presentación de my wee app

¿De qué manera haberte formado en un Máster como éste, ha cambiado tu manera de ver la tecnología y/o el diseño?

Valoro mucho más y presto mayor atención a cómo están hechas las cosas, cómo funcionan y el esfuerzo y trabajo que hay detrás de cada proyecto multimedia.
Tras realizar el TFM y el Máster en su conjunto, pienso mucho más en el usuario final del producto, en cuáles son sus necesidades y de qué manera se ha de enfocar el proyecto para mejorar su experiencia y satisfacción. Sobre todo, pongo especial atención en que el usuario consiga los objetivos que perseguía al escoger tu producto y no otro.

¿Este premio ha dado un impulso a tu carrera?

Sin duda alguna, este premio alienta a seguir adelante, porque evidencia que el trabajo que haces merece la pena. No sé si impulsará o no mi carrera, pero sí marca un punto y seguido en mi trayectoria tras el cual me propongo seguir formándome y trabajando en esta dirección.

¿Tu proyecto tendrá continuidad?

Sí, esa es mi intención. Acabo de publicar “my wee app” en Google Play, por lo que en estos momentos está a disposición de todo aquel que la necesite en el siguiente enlace:

https://play.google.com/store/apps/details?id=com.maria.my_wee_app

Como todo proyecto, es susceptible a evolucionar e incorporar mejoras y creo que las aportaciones que realicen los usuarios a partir de ahora ayudarán en este sentido.

Asimismo, en tanto que se trata de una aplicación Android, será necesario también que, en un futuro, “my wee app” esté disponible para usuarios de iOS. Esto queda pendiente en mi particular “To do list”.

Explica brevemente un par de problemas de carácter técnico que te hayas encontrado durante el desarrollo de este proyecto, y qué solución has aplicado en cada caso.

Una de las cuestiones más complicadas ha sido ajustar la resolución de las fotografías tomadas con la cámara para colocarlas en el avatar del bebé. Cuando tuve la oportunidad de probar el funcionamiento de la aplicación en dispositivos que permitían tomar fotos de mejor calidad, la aplicación no respondía, dando un error de memoria. La solución aportada fue conseguir escalar la fotografía mediante BitmapFactory.Options justo al tamaño que debe tener la imagen de avatar en pantalla.

Otro de los aspectos técnicos a destacar ha sido el hecho de conseguir que el usuario pudiera interaccionar con más de un perfil de bebé. Con esto me refiero a la administración de perfiles. Para poder mostrar correctamente la lista de perfiles en el menú desplegable para seleccionar el bebé deseado, realicé un contador del número de perfiles creados y lo guardar en SharedPreferences, que se iba incrementando o disminuyendo a medida que se creaban o se borraban los perfiles, respectivamente. Con ello se evitaba tener que hacer tantas consultas a la base de datos, que empeoraba el rendimiento en los dispositivos menos potentes.

¿Qué porcentaje de tiempo aproximado has dedicado al diseño y cuál la implementación de la aplicación construida? Qué parte crees que aporta más valor al proyecto?

La implementación de la aplicación ha sido, sin duda, el eje de este proyecto. Podría decir que entre el 50% y el 60% del tiempo que ha dedicado a este proyecto ha sido para el desarrollo, como era la rama que requería más esfuerzos por mi parte, mayor detenimiento y que presentaba, también, más dificultades. De hecho, la planificación se vio modificada a tal efecto.

Sin embargo, no quisiera menospreciar la parte de diseño en cuanto que, contrariamente a lo que pensaba en plantear la idea de este trabajo, ha tenido más protagonismo del que pensaba. Si bien la idea del diseño estaba más o menos concebida y se partía de un diseño para iOS realizado en otra asignatura, el hecho de programar para la plataforma Android ha requerido una revisión importante del diseño de la aplicación, prácticamente, una reformulación integral. Cabe decir, sin embargo, que este terreno es donde más cómoda me siento, por lo que, comparativamente, el esfuerzo ha sido menor. En términos porcentuales, podríamos hablar de entre un 15% y un 20%, teniendo en cuenta que otro de los entregables del proyecto, la página web, podría equipararse a ellos en términos de dedicación dada su sencillez.

Por todo lo expuesto, creo que ha sido la programación de la aplicación la parte que ha aportado más valor al proyecto, no sólo porque la programación es, en sí, más complicada, sino porque no es el terreno en el que dispongo de más experiencia. Además, el sentido del proyecto era dotar de funcionalidad una aplicación que ya había sido concebida y definida con anterioridad, por lo que era aquí donde residía el grueso del proyecto.

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María Fernández Colodrero

Licenciada en Comunicación Audiovisual, el inicio de mi carrera profesional se centra en el medio televisivo, donde he trabajado como reportera ENG y presentadora. En esta última etapa y gracias al Máster en Aplicaciones Multimedia cursado en la UOC, conseguí unas prácticas en diseño y desarrollo web en una multinacional alemana, donde actualmente trabajo. Me gusta ocupar mi tiempo libre, entre otras cosas, con proyectos de diseño gráfico.

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