Universitat Oberta de Catalunya

Estudiar el Grado Multimedia usando Software Libre

Asignatura: Imagen y lenguaje visual.

Nombre del estudiante: Mario Fernández Gómez.

Consultor y profesor: David Gómez Fontanills / Roser Beneito Montagut.

Introducción

Hace algún tiempo que, tras estudiar detenidamente el programa de estudios, me animé a matricularme en el grado en Multimedia que ofrece la UOC. Me parecía que podría ser un buen complemento perfecto para la licenciatura en Bellas Artes, que acabé hace algunas décadas, y una forma perfecta de actualizar y reciclar conocimientos necesarios para mi trabajo. Seguía entonces el Máster en Software Libre, también de la UOC, del que estoy realizando el proyecto final.

Por razones ideológicas me resultaba algo incómodo tener que depender de software privativo. Pero, en cualquier caso, parecía inevitable que tendría que emplearlo por mucho que, en mi trabajo como técnico de audiovisuales, hayamos resuelto ya la forma de realizar todas las tareas empleando únicamente Software Libre.

Etapas y retos

La primera asignatura en la que me matriculé para ver si me animaba o no con el resto de la carrera, y por lo tanto mi primera experiencia en el Grado, fue realmente muy satisfactoria. Se trataba de “Lenguajes y estándares web” y, aunque nos proveían de la suite privativa de Adobe, el consultor nos exigía –en mi opinión con magnífico criterio– que escribiésemos siempre el código HTML y CSS a mano, para poder asimilar mejor los fundamentos. De esa forma, usé las herramientas que suelo emplear para ello, como Geany, Bluefish, o el mismo Gedit, por ejemplo.

Comparto con los tutores y colaboradores que los fundamentos y los estándares web son lo realmente importante –como en la mayoría de estas cuestiones– para el desarrollo del trabajo. Me permití, además, sugerir que se publicasen los enunciados de las prácticas tanto en el formato privativo DOC, como en el estándar ISO ODF, de forma que pudiese editar el archivo desde mi LibreOffice sin tener que hacer ningún tipo de conversión. De esa forma, no tuve la más mínima dificultad técnica, el resultado de la asignatura fue muy motivador, y la experiencia me animó a seguir estudiando el grado, como de hecho estoy haciendo.

Con las dos asignaturas relativas a la programación realizadas hasta ahora, “Programación” (en realidad, “Fundamentos de Programación”, del grado en Ingeniería Informática) y “Diseño y Programación orientada a objetos”, no tuve mayor problema, puesto que con Eclipse o Geany resolví todas las prácticas, salvo que entregaban todos los textos, además de en PDF, en DOC. Si bien es cierto que con el formato estándar PDF puede quedar resuelto el problema, me animaría a sugerir que, para adecuarse mejor al Esquema Nacional de Interoperabilidad (ENI), cuyo plazo de adecuación finalizó a primeros de 2014, se optase por publicar las prácticas en formato ODF. En mi opinión sería una iniciativa que agradeceríamos muchísimo los usuarios.

Resolví la asignatura de Vídeo con el programa aportado, Adobe Premiere, tanto porque entonces aún no conocía bien las capacidades de Blender como editor de vídeo, como porque el temario me sirvió entonces de referencia para lo que debía tener en cuenta a la hora de exigir funcionalidades a Blender. Afortunadamente, y en parte gracias a esa referencia -y el resto a las valiosísimas aportaciones de uno de mis compañeros de trabajo- podemos afirmar que Blender es perfectamente capaz de sustituir a aquél como editor de vídeo.

En el caso de “Diseño Gráfico”, tras ver que en el área se hacía continuas referencias a las licencias libres -lo que, en mi opinión, es fundamental, de modo que fue una agradabilísima sorpresa- tanteé la posibilidad de realizar los trabajos y prácticas con Inkscape en lugar de con Adobe Illustrator, y Scribus en lugar de Adobe InDesign. La respuesta fue muy amable, pero en aquel momento en el programa de la asignatura se especificaba claramente que las prácticas debían realizarse con Illustrator e In Design, y el conocimiento de estos programas formaba parte de los objetivos de la asignatura, por lo que debíamos ceñirnos a éste. Tengo constancia de que a día de hoy ya sí es posible realizar tanto las PACs como la prueba final con software libre, lo que es muy de agradecer.

Con todo, la realización en aquel momento con software privativo también supuso un aprendizaje muy interesante, y permitió hacer comparaciones. En mi opinión, me habría sido perfectamente factible realizar la asignatura de “Diseño Gráfico” trabajando exclusivamente con Software Libre, y, de hecho y como señalamos, es ya posible hacerlo de forma íntegra.

Quizás, el “punto de inflexión” se produjo al estudiar “Imagen y lenguaje visual”. Por primera vez se nos permitía escoger el programa de dibujo vectorial –se hablaba de Inkscape, o cualquier otro– para hacer las PACs, y las prácticas, e incluso se nos permitió hacer la prueba de síntesis especificando previamente el programa que habíamos usado en la asignatura, sin ceñirse obligatoriamente a ninguna solución privativa. Eso, además de haberse adaptado perfectamente al ENI, cumpliendo el plazo estipulado, y ofrecer los archivos de las PACs en el formato ODF, en lugar de someterse a los llamados estándares de facto (asunto que daría para otro artículo), lo que quizás nos hubiese obligado a trabajar con alguna suite ofimática privativa. Quise entender que, de alguna forma, se hacía oficial el uso de software libre para la creación multimedia en el grado. A mi entender, un paso importante que contribuye en el proceso de liberación de las soluciones privativas en el ámbito universitario.
Me llamó además la atención la posibilidad que nos ofrecieron de colaborar en el proyecto Wikimedia Commons, de la mano de los colaboradores de la asignatura. Algo que, en la medida de mis posibilidades y escaso tiempo, intento hacer, y constituye una oportunidad que agradezco muchísimo (también esto) a David Gómez, nuestro consultor en la asignatura.

Un semestre más tarde me matriculé en Fotografía Digital, y de nuevo me sorprendió -muy gratamente- el hecho de incluir GIMP en el programa de la asignatura, y de facilitar tutoriales tanto para soluciones privativas como libres. De nuevo disfruté, entre otras cosas, de no tener que usar un sistema operativo privativo para seguir el grado multimedia. Finalmente resolví todas las prácticas y PACs sin ningún problema, recurriendo únicamente a software libre, como Darktable, Gimp, o Hugin, sin que supusiera ninguna dificultad.

Caso de ejemplo: práctica de identidad gráfica
A modo de ejemplo, expongo a continuación una de las prácticas de la asignatura de Imagen y lenguaje visual, que consistió en fusionar una marca de algún producto tecnológico o financiero con la identidad visual de algún producto alimenticio. Elegí para ello Bankia, y la adapté a la marca de Tomates Orlando. Todo el proceso se resolvió íntegramente en Inkscape.
En primer lugar adapté el imagotipo de Bankia al de Orlando, dibujando las letras del logotipo, y adaptándolo a los colores corporativos, y al fondo, que también tuve que “construir” desde cero.

Adaptación del imagotipo de Bankia al de Orlando
Adaptación del imagotipo de Bankia al de Orlando

Después sustituí los elementos gráficos del anuncio original por un elemento gráfico, un tomate, construido también con Inkscape, jugando con las formas, y distintos valores de transparencia para darles apariencia de volumen, pero de forma que conservase una similitud en la apariencia de los gráficos originales.

Sustitución de los elementos gráficos del anuncio original por un elemento gráfico, un tomate, construido también con Inkscape
Sustitución de los elementos gráficos del anuncio original por un elemento gráfico, un tomate, construido también con Inkscape

Finalmente realicé una copia del anuncio, cuidando los colores corporativos –para lo que me serví de kcolorchooser para obtener el color exacto, o más aproximado, de los gráficos–, e integré los textos, buscando y modificando una tipografía parecida a la original.

Copia del anuncio e integración de textos
Copia del anuncio e integración de textos

Conclusiones

En definitiva, todo parece indicar que cada vez será más fácil cursar todo el grado Multimedia de la UOC, dando la opción al estudiante para decidir el tipo de software que quiere usar. Pudiendo prescindir, si quiere, del uso de soluciones propietarias, y aprovechando las ventajas, madurez, y estabilidad que ha conseguido tener el software libre. Que existan ya soluciones libres para acometer la mayor parte de tareas que un profesional interdisciplinar del multimedia tiene que realizar muestra como lo que empezó con unos pocos programas emblemáticos se está consolidando como un conjunto amplio de soluciones sobre el que elegir en función del proyecto a realizar.

Documentación

Enlaces de interés:

Algunos ejemplos de experiencias en Mosaic de proyectos realizados con Software Libre:

Análisis en vídeo de un spot publicitario
http://mosaic.uoc.edu/2010/11/15/analisis-en-video-de-un-spot-publicitario/

Amb b de Benjamí
http://mosaic.uoc.edu/2010/07/16/amb-b-de-benjami/

Creación de una campaña publicitaria
http://mosaic.uoc.edu/2010/04/16/creacion-de-una-campana-publicitaria/

Trabajo en grupo en un entorno virtual
http://mosaic.uoc.edu/2010/03/04/trabajo-en-grupo-en-un-entorno-virtual/

Acerca del autor

Mario Fernández Gómez es estudiante del Grado Multimedia de la UOC, y está finalizando el Máster en Software Libre. Antes de eso estudió Bellas Artes, y un Máster en Teleformación. Trabaja como Técnico de Audiovisuales, y es aficionado a la fotografía, asunto al que no dedica todo el tiempo que le gustaría.

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