Universitat Oberta de Catalunya

Fluendo

Lo que nos interesa son apasionados que quieran participar con nosotros en la revolución del multimedia.

Mosaic:La oferta de televisión por Internet o IPTV está en pleno auge. Cada vez más aparecen nuevos canales televisivos a través de la Red de iniciativa privada y/o pública. En este contexto, ¿qué es el grupo Fluendo?

Jean Noel:Fluendo y Flumotion son empresas españolas con sede en Barcelona que forman un grupo de servicios multimedia.

Fluendo proporciona soluciones multimedia (codecs) con un gran know how en GStreamer (Multimedia Framework).

Dentro de los clientes de Fluendo encontramos empresas como Redhat, Nokia, Intel, Songbird. Pero también a la BBC y R&D, esta última ha elegido a los expertos multimedia de Fluendo para desarrollar el codec alta definición Dirac. Puedes encontrar mas información en el siguiente enlace.

Tambien Fluendo vende plugins a los usuarios Linux, que quieran escuchar o visualizar multimedia en su ordenador con sistemas operativos Linux o Unix.

Dentro de Fluendo existe otra actividad: el desarrollo de un Media Center que se distribuirá gratuitamente por Internet. Nuestro Media Center es un software de gestión, control y centralización de todas las fuentes multimedia de la casa (fotos, TV, IPTV, IPRadios, VoD, Dvd, música digital) disponible para los sistemas operativos Linux, Windows y Mac Os.

Gracias al Media Center de Fluendo, el conjunto de su contenido multimedia es accesible con la ayuda de un simple mando a distancia concebido para visualizar tanto en una pantalla de ordenador como en la televisión.

Por otra parte, Flumotion ha desarrollado una plataforma dedicada al streaming, capaz de servir al mismo tiempo los formatos líderes (Flash, Windows Media, Mp3, Ogg, Vorbis, Theora…), tanto live como bajo demanda (VoD), gracias al uso de sus propios servidores. Flumotion cubre la totalidad de las necesidades de las radios, televisoras o portales de vídeo, desde la adquisición y/o codificación (Live y VOD, Móviles, portales 2.0), pasando por la emisión de varios formatos hasta la implementación de servicios avanzados (soluciones de pago, autenticación o inserción de publicidad).

Gracias a esa tecnología propia e innovadora, Flumotion consigue además dividir entre 4% y 10% los costes actuales de las empresas que emiten en streaming. Por eso nos eligieron en la Feria Internacional de Informática y Telecomunicaciones 2006 (SIMO) como empresa puntera. Trabajamos con clientes como RTVE, LaNetroZed o TV3. Dentro de los socios de Flumotion contamos con empresas como British Telecom o NTT.

Como puedes ver, el grupo cubre necesidades tanto de los fabricantes como de los proveedores de contenidos y hasta de los usuarios finales, con sinergias entre las empresas del grupo.

Mosaic:¿Cuántas personas componen la empresa y cuál es el perfil profesional de sus integrantes?

J. N.:La compañía está integrada por un equipo de mas de 30 expertos en multimedia provenientes de varios países, como España, Francia, Inglaterra, Australia o Estados Unidos. Lo que nos interesa son apasionados que quieran participar con nosotros en la revolución del multimedia. Muchos desarrolladores son expertos en gstreamer, python, Java y en los codecs.

Mosaic:En la cartera de vuestros clientes encontramos a la BBC y Televisión Española. ¿Qué servicios ofrecéis a estas entidades públicas?

J. N.:Colaboramos con la BBC I+D para el desarrollo del codec Dirac. Sus expertos han trabajado sobre la parte algoritmo de este códec y Fluendo se encarga de desarrollar e implementar el mismo. Dirac ofrece un formato de alta definición tanto para el streaming como para HDTV con un sistema de Licencia bajo MPL (Mozilla Public License). Estamos muy orgullosos de que la BBC confíe en Fluendo para este proyecto estratégico. Una vez listo, Flumotion soportará este formato y otros proveedores de contenido podrán usarlo gracias a nuestra plataforma. Estas son las sinergias del grupo.

Asimismo, Televisión Española (TVE) es cliente de Flumotion. Confían en nosotros para la emisión por Internet del programa La2Noticias. También utilizan nuestra solución web 2.0, en la cual transcodificamos el contenido enviado por los usuarios finales y lo servimos directamente desde nuestra plataforma en vídeo bajo demanda.

Mosaic:Uno de las señas de identidad de Fluendo es el uso de software libre para IPTV. ¿Qué ventajas tiene este tipo de software en este sector frente a programas propietarios?

J. N.:En primer lugar tiene las ventajas intrínsecas del software libre, es decir derecho de usar, derecho de copiar, derecho de estudiar, derecho de modificar y derecho de redistribuir. Todo esto se traduce para los clientes de IPTV por más autonomía y libertad, ya que no lleva ninguna restricción para emitir un tipo de contenido. Éste es un factor clave para los medios de comunicación que no quieran tener alguna censura. Asimismo aporta flexibilidad y seguridad. El cliente tiene acceso al código fuente para adaptar a sus necesidades, le permite reducir los errores de software y entender lo que cada una está utilizando. También tiene la ventaja de la interoperabilidad y para los usuarios finales esto es muy importante. Todo esto supone un control de costes por el tema de licencias de codecs o creación de plataformas gracias a los servidores Flumotion.

Mosaic:Supongamos que a mí me interesaría montar una canal de televisión por Internet. ¿Qué factores debo tener en cuenta a la hora de llevar a cabo este proyecto? ¿Cuánto sería el coste aproximado para su emisión y distribución?

J. N.:Pues los factores que debes tener en cuenta son la emisión en directo (Live) o bajo demanda (VoD). En ambos casos te podemos ayudar. Además con Flumotion facilitamos toda la parte de codificación. Luego tienes que decidirte por el formato, ya que tu audiencia podría variar en función del número de usuarios que pueden leerlo (Flash, Windows Media, Ogg Vorbis Theora, mp3…). La ventaja es que utilizando Flumotion como plataforma multiformato puedes cubrir el 100% de los usuarios de manera sencilla.

Por otro lado, el coste seria de 2.8 céntimos de euros por televidente conectados 30 minutos con una calidad de 300 kbps. Flumotion es la única plataforma que permite rentabilizar sus contenidos streaming.

Mosaic:Ante la oferta de servicios multimedia de grandes empresas como Imagenio de Telefónica y Windows Media Center de Microsoft, ¿qué estrategias planea Fluendo para captar nuevos clientes?

J. N.:Para responder a esta pregunta hay que segmentar por tipos de actores o clientes. No cabe duda de que los proveedores de contenidos (radio, televisión o portales de vídeo) van a tener que ofrecer sus contenidos por IP de manera autónoma en su website. Por lo que nuestra plataforma de streaming Flumotion ofrece una solución única, completa y con el objetivo de abaratar los costes gracias a nuestra tecnología. Los clientes que están utilizando plataformas “antiguas” están migrando hacia nuestra plataforma de última generación.

Además como tenemos nuestros propios servidores de streaming multiformatos podemos ayudar a los proveedores de servicios de Internet que quieran montar una solución completa de streaming para sus usuarios finales y ofrecerles IPTV. Las operadoras también necesitan desplegar una plataforma y ofrecer soluciones businness to businness de streaming a sus clientes y trabajamos ya con BT o NTT, que han elegido a nuestras soluciones para aportar valor a su ancho de banda.

Y con el crecimiento exponencial del sistema operativo Linux, más fabricantes van a necesitar el saber hacer de Fluendo para implementar soluciones en aparatos tipo teléfonos móviles o en aparatos de ocio, como los set-top box, lectores multimedia y hasta GPS que ofrecen escuchar mp3.

La estrategia es que cada una de nuestras divisiones se dedique a unas necesidades concretas y se posicione como experta en ese segmento, pero al mismo tiempo que trabaje en total cooperación para los desarrollos comunes: Flumotion, para proveedores de contenidos y operadoras; Fluendo, para fabricantes o empresas que necesitan codecs; y Fluendo Media Center, para fabricantes de set- top box o usuarios finales.

Mosaic:Para concluir, ¿cuál es tu opinión acerca del panorama de la IPTV en España? ¿Qué tendencias ves en un futuro en este sector?

J. N.:Personalmente creo que la oferta es bastante pobre para los usuarios finales. Primero, porque las ADSL no son bastantes potentes y la oferta real de set-top box es escasa. Lo que vemos en otros países es que el tema del last mile es importante para el mercado. También las ofertas triple play o quadruple play (combinación de voz, datos y vídeo en una misma red) con precios atractivos favorecen al crecimiento de la banda ancha residencial.

En Francia tienes ofertas de 33€ para ADSL de mas de 10 mbps, con un set-top box, televisión por IP, llamadas nacionales e internacionales incluidas. Además se habla ya de fibra óptica con conexiones de hasta 50 mbps. Todo eso debería ir mucho más rápido en España y beneficiaría no sólo a los usuarios sino a todo el mercado.

Entrevista a Tramuntana TV