Universitat Oberta de Catalunya

LemonQuest

LemonQuest es una multinacional española y pretende situarse entre los grandes del sector de los videojuegos.

Mosaic:Para comenzar, nos gustaría que presentes a Lemonquest. ¿Cuáles son los orígenes de la compañía? ¿Por cuánta gente está formada?

Roberto Martín:LemonQuest se crea a mediados de 2006 a partir de la fusión de dos compañías: una centrada en el Mobile Marketing y otra en el desarrollo de videojuegos. Los profesionales de dichas compañías provienen del mundo de la televisión, los videojuegos, la publicidad y de operadoras móviles. A ellas se suma el fondo de capital riesgo Debaeque.

Las oficinas principales de la compañía se encuentran en Madrid y hay una factoría de desarrollo en Salamanca. La factoría cuenta con un equipo muy joven, donde la media de edad de programadores y diseñadores ronda los 25 años. También se dispone de oficinas comerciales en Gran Bretaña y Alemania; y, recientemente, LemonQuest ha adquirido una empresa en Beijing, China, donde se encuentra la segunda factoría de desarrollo de la compañía. A pesar de no llegar al año de existencia, LemonQuest ya dispone de un equipo de más de 50 personas.

Mosaic:Pasemos a hablar de vuestro trabajo. ¿Qué perfil profesional tiene la gente que forma parte de la plantilla?

R.M.:Además de un equipo gestor con una amplia experiencia en diferentes campos relacionados con el entretenimiento digital, LemonQuest ha incorporado a su equipo expertos en programación, gestión de licencias, desarrollo de tecnología y finanzas. Las oficinas de Madrid, Londres y Frankfurt cuentan con comerciales provenientes de empresas líderes en el sector, mientras que en la factoría española de Salamanca podemos encontrar programadores senior y junior, diseñadores y pixeladores o expertos en tecnología. En las oficinas de Madrid se cuenta también con un equipo dedicado al Mobile Marketing, que lleva a cabo acciones de publicidad mediante Bluetooth y otros canales para móviles. El equipo de China está especializado en el desarrollo de juegos en 3D (con la correspondiente versión en 2D para aquellos móviles menos avanzados tecnológicamente).

Mosaic:España se sitúa como un país puntero en cuanto a la penetración de la telefonía móvil con más de un 90% de abonados y un crecimiento que ronda de un 5% a un 10% anual. En este contexto, ¿cuál es tu opinión acerca del sector de juegos para móviles en nuestro país?

R.M.: Actualmente la penetración móvil en España ha superado el 105%, lo que significa que muchos de los usuarios están empezando a disponer de dos o más teléfonos móviles, que utilizan en diferentes contextos: trabajo, amigos y familia.

En el sector de juegos para móviles, España cuenta con productos muy competitivos y de calidad, pero para salir con éxito al exterior hay que disponer de productos atractivos para el mercado internacional y un departamento comercial potente. LemonQuest avanza en esa dirección con el desarrollo de juegos basados en conocidas licencias, así como con otros productos de producción propia. También ha llevado a cabo un esfuerzo importante en el establecimiento de la red comercial y en lo que supone un hito para una empresa desarrolladora española, como es la compra de una empresa en China. Durante 2007, LemonQuest entrará además en los mercados de Estados Unidos e India.

R.M.:¿Cómo es el proceso de creación de un juego para móvil de Lemonquest, desde la idea del producto, pasando por la guionización hasta las herramientas de trabajo que utilizáis?

R.M.:Una gran mayoría de los juegos que desarrolla LemonQuest tienen detrás una licencia de prestigio. Se identifica una licencia apropiada para el mercado de juegos para móviles, se evalúa su idoneidad y se contacta con los propietarios de la licencia. Una vez conseguida la licencia, en la factoría se llevan a cabo una serie de brainstormings para definir lo que será el guión del juego para móvil. Una vez que el licenciatario da el visto bueno al diseño conceptual, se comienza la programación, el diseño del juego y otros aspectos importantes de éste, como la música.

Cada juego puede tener más de 30 versiones diferentes dependiendo del mercado, las cuales se corresponden a las diversas familias de móviles: modelo, marca o resolución de pantalla, y que han de ser debidamente portabilizadas para que la experiencia de juego sea completa en los diferentes tipos de móviles.

El lenguaje de programación utilizado mayoritariamente en el mercado occidental es Java (J2ME), pudiendo realizar adaptaciones a Brew o DoJa para mercados como el brasileño, americano o asiático (especialmente Japón y Corea).

Todos los juegos pasan un duro proceso de testing para comprobar que funcionan correctamente en toda la gama de terminales, proceso al que en ocasiones se dedica tanto tiempo como al desarrollo del juego.

Los juegos son, además, traducidos a los diferentes idiomas utilizados en cada uno de los mercados. Cuando el juego se encuentra totalmente portabilizado, testado y localizado en los diferentes idiomas, son los equipos de marketing y el departamento comercial los que toman el relevo para que el juego llegue al consumidor final en óptimas condiciones.

R.M.:En cuanto a la tecnología, ¿cómo se trabaja el tema de la diversidad de características técnicas de los móviles del mercado? ¿Hay alguna plataforma especialmente “agradecida” o “desagradecida” a la hora de desarrollar?

R.M.:Cada familia de móviles posee unas características gráficas y técnicas diferentes (resolución de pantalla, programación de las teclas de juego…), que hacen realmente importante el proceso de portabilizado de los juegos para que todos los usuarios tengan la misma experiencia de juego.

Cada operador tiene una lista de familias prioritarias y esto cambia de país en país, por lo que hay que hacer una gran labor desarrollando las diferentes compatibilidades y los testings correspondientes a cada una de las familias. Hay que jugar un mismo juego de principio a fin en decenas de móviles para comprobar que no poseen errores de programación o gráficos.

R.M.:¿Consideráis el uso de características avanzadas, con juegos que hagan uso de cámaras o módulos de GPS, o la conectividad 2.5G ó 3G?

R.M.:Ahora mismo se está trabajando en la implementación de todas las tecnologías que están presentes en los teléfonos para avanzar hacia nuevas formas de juego, como puede ser la utilización de la cámara para controlar los movimientos o el uso de las conexiones de Internet para favorecer el juego online mediante el móvil.

R.M.:En tu opinión, la progresiva implantación de Flash Lite ¿restará fuerza al desarrollo con Java?

R.M.:La gran ventaja que representa Flash Lite respecto a Java es que una única versión del juego sirve para todos los móviles compatibles, simplificando el proceso de creación de los juegos y contenidos móviles. Aunque Flash Lite todavía no es tan potente como J2ME, Adobe está trabajando para dar un impulso a su plataforma. Sun ya está trabajando para no perder mercado frente a Flash Lite.

R.M.:¿Cómo afecta la piratería al sector de juegos para móviles y, específicamente, a vuestra compañía?

R.M.:Cada juego dispone de múltiples versiones para cada uno de los modelos de móviles (que a su vez están agrupados en familias) disponibles en el mercado. La programación es prácticamente la misma (con algún cambio en configuraciones específicas del móvil: disposición del teclado, bluetooth…), pero lo que realmente difiere es la programación gráfica.

Los servidores WAP detectan tu modelo de móvil y se descarga la versión correspondiente. Una de las ventajas que presenta Java para evitar la piratería es que una vez que has descargado el .JAR se instala y se destruye el fichero instalable.

Para que se pudiese hablar de piratería, se tendría que engañar a los servidores WAP y recibir los archivos en un ordenador (evitando así la instalación y destrucción del .JAR).

Otras tecnologías como Flash Lite tienen que mejorar el sistema de protección de contenidos, uno de sus puntos débiles frente a Java.

R.M.:Podrías explicar brevemente cómo distribuís y comercializáis vuestros productos.

R.M.:LemonQuest cuenta con un departamento comercial, que distribuye directamente los juegos en más de 48 mercados en todo el mundo a través de operadores y distribuidores de contenidos (TV, prensa…). Actualmente, nuestros juegos pueden conseguirse desde los portales de las operadoras. Y en un futuro, lo estarán también mediante otros portales WAP y descarga directa mediante Internet.

R.M.:¿Cuáles consideras que son vuestros juegos con más éxito?

R.M.:Actualmente, los juegos que están obteniendo mejores críticas y resultados a nivel nacional e internacional son la serie de juegos basados en Ronaldinho Gaucho, la adaptación del juego de mesa ¿Quién Es Quién? y el popular juego de carreras Scalextric.

R.M.:El premio que obtuvo la compañía IPlay por su juego para móvil The Fast and the Furious (basada en la película de los estudios Universal) en la pasada edición de 3GSM en Barcelona es un fenómeno interesante de observar. En Inglaterra, por ejemplo, las grandes cadenas televisivas y las productoras están entrando en el mercado de juegos para móviles con la voluntad de ser ellas mismas las que controlen todo el proceso. ¿Sucederá lo mismo en España? ¿Cuáles consideras que son las tendencias que experimentará el sector de juegos para móviles en nuestro país?

R.M.:Las cadenas de televisión están experimentando una convergencia con los medios interactivos para evitar la pérdida de audiencia que están sufriendo debido a Internet, consolas y móviles en los últimos años. Por ello, es normal que se interesen en sectores del entretenimiento con gran proyección, como son los juegos para móviles.

Las tendencias que marcarán la pauta en los próximos años serán los juegos 3D, la opción de juego multijugador mediante Bluetooth e Internet. A medida que los móviles aumenten en prestaciones y se generalicen las tarifas planas de datos, más jugadores optarán por este tipo de entretenimiento.

LemonQuest se está preparando para ello con juegos en 3D como los que desarrolla nuestra factoría en China. Por otra parte, ya disponemos de juegos que incorporan la opción multijugador mediante Bluetooth, como son El Ahorcado y ¿Quién Es Quién?

R.M.:¿Quieres añadir algo más a esta entrevista?

R.M.:LemonQuest es una multinacional española y pretende situarse entre los grandes del sector de los videojuegos. En menos de un año contamos con un equipo de más de 50 profesionales y para lo que queda de 2007 vamos a presentar sorpresas muy agradables. Así que prestad atención a los pasos que sigue la empresa.

Entrevista a Kitmaker

LemonQuest

<pLemonquest es una empresa española de juegos para móviles nacida en 2006 y en la que trabajan alrededor de 50 personas. Las oficinas principales se encuentran en Madrid y Salamanca. Además dispone de oficinas comerciales en Gran Bretaña, Alemania y una nueva factoría en China. En 2007 se espera que dé el salto a Estados Unidos e India. En su catálogo de productos destacan la saga basada en Ronaldinho, la adaptación del juego de mesa ¿Quién Es Quién? y el popular juego de carreras Scalextric. En esta entrevista conversamos con Roberto Martín, coordinador de ventas de Lemonquest.