Universitat Oberta de Catalunya

Diego Martín Lafuente

La gente cuando entra en la web, entra por una sola cosa: información.

Mosaic: En anteriores entrevistas te has definido como diseñador y arquitecto de la información. Por tanto sería conveniente que explicaras qué es para ti la arquitectura de la información.

Diego Martín: La arquitectura de información es la disciplina encargada de la fundamentación, planificación, estudio y análisis de la selección, organización, disposición y presentación de los datos contenidos en los sistemas de información interactivos.

Mosaic: ¿Podrías aportar tu definición de desarrollo web basado en estándares?

D. M.: El desarrollo basado en estándares es una metodología completa y extensa de cómo no tener que programar en diferentes lenguajes propietarios, que no aseguran futuro alguno. Para ello, se hace con un set de lenguajes y especificaciones que complementan todas las necesidades del desarrollador y, a la vez, sirve de guía a las empresas desarrolladoras de navegadores –como Firefox o Internet Explorer– a seguir los estándares.

Mosaic: Hay quien dice que esta forma de trabajar es más lenta y más cara que otras: ¿por qué crees que se debe utilizar para el diseño de páginas web?

D. M.: Simplemente hay que recordar que, sin estándares el mundo que hoy conocemos sería bastante caótico. Imagina que tenemos 20 ó 30 tipos de entradas al estilo USB. No habría aparato que fuera bien con nuestro ordenador, además, sería un verdadero caos de enchufes, intercambiadores, etc. Los estándares en sí te ahorran trabajo y dinero, porque intentan evitar que programes código propietario de cada navegador. Aunque la realidad es otra, y las empresas en cierta parte nos vemos obligadas a hacer más de lo contrario, habría que seguir pujando por los estándares para aplicarlos al máximo.

Mosaic: ¿Qué factores intervienen en el diseño web basado en estándares?

D. M.: Son varios los factores: la velocidad, la accesibilidad.

Mosaic: ¿Qué estándar utilizas? ¿HTML, XHTML, estricto, transicional?¿ ¿Por qué has elegido esa opción de entre las disponibles?

D. M.: Depende el proyecto, utilizo un estándar u otros. A más estricto no significa mejor. Es cuestión de elegir bien tipo de documento. Aunque el W3C quiere recuperar el HTML, XHTML en mi opinión sigue siendo la mejor opción. Sobre todo si utilizamos bien el detector de tipo de archivo e interpretamos los HTML como XML.

Mosaic: Según la W3C, “estamos sólo comenzando a explorar los beneficios de las experiencias multimedia basadas en estándares”. ¿Estás de acuerdo con estas palabras? ¿Por qué?

D. M.: No. Porque sólo un porcentaje ínfimo de navegadores soporta CSS 2.1 en un grado alto, por no decir que no soportan todavía “el todo”. Simplemente, en el área de accesibilidad hay un vacío tecnológico y asistido bestial: no hay lectores de pantallas en catalán accesibles al público, ni económicos en castellano.

Mosaic: Con la cantidad de navegadores disponibles en la red, que interpretan los códigos de distintos modos, y la cantidad de versiones de estándares que podemos utilizar, ¿cómo crees que debe enfrentar el proceso de toma de decisiones un buen desarrollador?

D. M.: Ahora se utilizan técnicas bastante interesantes. Por ejemplo, en Tractis.com, donde trabajábamos, sabemos que tenemos un porcentaje alto de usuarios de Internet Explorer. Pero nuestro código es estándar al 100%. Sólo precargamos una hoja de estilo con un condicional de HTML que interpreta el navegador IE, pero el resto lo interpreta como un comentario de autor, lo que ayuda a los usuarios a recibir los “hacks” que le permiten ver el contenido, un poco mejor. Por otro lado, utilizamos los principios de diseño y degradación. Hacemos que todos nuestros diseños, aún teniendo navegadores obsoletos puedan seguir utilizándose a pesar de no verse en su totalidad como el modelo a seguir. Navegadores que interpretan el código a su manera hay demasiados. Navegadores que respetan los estándares en más de un 90% creo que, sólo un porcentaje pequeño. Los mejores, y los que la gente debería tener en cuenta, ya que, son mejores incluso en velocidad, estabilidad y otras cosas son: Firefox, Opera, Safari y Camino (Macintosh), Konqueror, etc. Internet Explorer 6 recomendaría dejar de usarlo. Es obsoleto ya, y la misma gente de Microsoft no sabe como sacárselo de encima. Ahora sale la versión 7, que no es gran cosa pero algo mejora. Igualmente, el resto de navegadores le lleva una ventaja abismal.

Mosaic: ¿Hasta qué punto crees que es rentable centrarse sólo en el desarrollo con estándares? ¿Es conveniente, por ejemplo, aceptar que a veces cuando un sitio se pasa a producción, no valide completamente?

D. M.: Que un sitio no valide por dos cosas que en un futuro se pueden cambiar no es el problema. El problema es, cuando el trabajo hecho ya es irreversible. Cuando para hacer algo requiere de tiempo y esfuerzo extra. Existen casos en donde, se puede aprovechar más una película embebida que montarse una historia rara con textos, aunque sean legibles con el lector de pantalla.

Mosaic: ¿De qué manera influye la utilización de los estándares en el proceso de simple diseño de los elementos gráficos de una página web?

D. M.: Tiempo, dinero y escalabilidad máxima.

Mosaic: ¿Qué tal se relacionan el uso de estándares y la creatividad del diseñador? ¿Crees puede suponer una traba para la creatividad?

D. M.: Bueno, dicen que las limitaciones son nuestras y no del producto. Yo creo que, lo que falta hoy en día no es la creatividad para hacer una página bonita, sino que esa página sea útil para el usuario. Hay muchas páginas bonitas, muy bien diseñadas pero son un tostón para el usuario de todos los días. Hay páginas que se esmeran demasiado en su diseño, pero sus artículos de cocina son mediocres. La gente cuando entra a la web, entra por una sola cosa: información.

Mosaic: ¿Cuáles son tus ‘sitios de cabecera’ en cuanto a diseño?

D. M.: Es una pregunta comprometedora. Hay muchísimos blogs interesantes, no sólo en la calidad que presentan su contenido sino cómo lo producen:Flickr, del.icio.us, eBay, Last.fm, Apple , YouTube. Me parecen todos, un diseño exitoso. Hay más, pero me podría pasar buen rato poniendo todos los sitios a los que considero buenos en diseño, incluso, aquellos que no se ven realmente fashion .

Entrevista a Lali Masriera

Diego Martín Lafuente

Diego Martín Lafuente (Buenos Aires, 1978) es diseñador gráfico y arquitecto de la información. Vive en Barcelona desde hace algunos años. Trabaja en el área de desarrollo web, dirección de proyectos, desarrollo de prototipos y arquitecturas complejas para sitios que requieren una alta interacción de usuarios, como intranets, extranets, portales y grandes comunidades. Su experiencia profesional abarca tanto el diseño como la parte técnica de sitios web. Ha trabajado para compañías como FERFOR, Expofinques, Apple o Volkswagen; instituciones como Caja Duero, Correos de España y la Feria de Cornellà; así como en proyectos personales como Mercadelia y Minid.net. Este último es su weblog personal, que ha recibido premios en varios medios de comunicación. Lafuente ha dictado conferencias en el territorio español, principalmente, sobre la blogosfera y aboga por el uso de estándares en el desarrollo de sitios web. Entre sus aficiones destacan la fotografía, el arte y la arquitectura.