Universitat Oberta de Catalunya

Ignacio Escolar

Mosaic: Llevas desde mayo de 2003 con tu weblog y se ha convertido en uno de los más leídos de la comunidad de habla hispana. ¿Cuáles crees que son las claves de ese éxito?

Ignacio Escolar: Supongo que ser constante a la hora de publicar y la propia comunidad que rodea el blog. Empecé escribiendo de tecnología y ahora hablo la mayor parte del tiempo de política. Y a todo el mundo le gusta discutir de política.

Mosaic: Como experto en weblogs, ¿qué dirías que tienen de innovadores frente a otras herramientas de comunicación más tradicionales?

I.E: Son más rápidos, usan otro lenguaje y, si se suman los cientos de miles de blogs, crean una voz única donde todo el mundo puede encontrar un blog que le hable al oído. El éxito está en gran parte en la enorme variedad de puntos de vista.

Mosaic: Siguiendo el mismo hilo, ¿hasta qué punto puede una persona dedicarse profesionalmente a un weblog? ¿Es rentable? Por extensión, ¿existe o no el negocio de los contenidos en Internet?

I.E: Yo ahora gano cosa de 200 dólares al mes por publicidad. Al ritmo que crece la publicidad y mis visitas, no parece descabellado pensar que en dos años podría estar viviendo del blog si todo crece como hasta ahora. Por otra parte, un blog es rentable por muchas otras cosas. Para mí, sobre todo, es un aprendizaje.

Mosaic: Entrando en el pantano de la polémica: ¿consideras el weblogging una forma de hacer periodismo?

I.E: Creo que igual que no todos los papeles manchados de tinta son periodismo, no todos los blogs son periodismo. Pero, sin duda, muchos blogs sí son periodísticos.

Mosaic: Y hablando de periodismo digital, ¿cuál es tu opinión del panorama nacional?

I.E: Creo que hay muchísimo por hacer. A España llegaron los recortes de la explosión al mismo tiempo que en Estados Unidos, pero en otros países el auge empezó mucho antes que en España. Parece que ahora, por fin, empieza a moverse otra vez el panorama profesional. Sin embargo, desde la prensa amateur, desde los blogs y los cientos de medios digitales no profesionales o independientes, no se ha parado de crecer.

Mosaic: Sin embargo hay casos muy claros de sitios web que pretenden ser medios digitales (así lo descubren sus enunciados), gestionados por periodistas, pero que basan su actividad en la referenciación de informaciones aparecidas en otros medios (no sólo hablamos de Google News, en España tenemos algún que otro caso más). ¿Es eso periodismo digital?

I.E: Yo creo que el corta y pega es otra cosa muy distinta del periodismo. Aunque el hecho de clasificar información y poner datos en contexto sí es periodismo. Por otra parte, hay medios que están abusando del derecho a cita, algo que nos perjudica a todos, pues su comportamiento da excusas para recortar ese necesario derecho.

Mosaic: ¿Es la convergencia de medios el futuro del periodismo digital?

I.E: Tal vez, pero no llevando la tele o la radio hasta Internet. En la Red, cada mensaje debería utilizar el formato más adecuado. Cuando una imagen cuenta más que mil palabras hay que usar una imagen, o un vídeo, y no mil palabras. Pero el texto tiene una rapidez y una facilidad de elaboración que lo hace muy complicado de sustituir.

Mosaic: ¿Qué podrías decirnos a cerca de las herramientas de publicación multimedia?

I.E: Son la clave del éxito de los blogs. Blogger, WordPress o MovibleType permiten publicar un medio electrónico con la misma facilidad con la que antes se mandaba un e-mail. Han democratizado los medios: todo el mundo puede tener uno con sólo desearlo. Y habrá audiencia si tiene algo importante que contar.

Mosaic: Por otro lado, a la hora de hablar de podcasting y videoblogging es inevitable hacer referencia a los problemas de ancho de banda. ¿Crees que la solución pasaría por el uso de herramientas Peer 2 Peer?

I.E: Sin duda, es una vergüenza cómo se están demonizando el uso del P2P cuando tiene tantas aplicaciones. De todas formas, el crecimiento del ancho de banda, que se multiplica mucho más rápido que la velocidad de los procesadores (aunque los usuarios no lo notemos en la factura) provocará que en unos años el problema del ancho de banda sea algo olvidado a no ser que necesitemos vídeo en alta resolución o realidad virtual. Por otra parte, el vacío en el ancho de banda siempre se llena: si hay tubería, alguien le buscará un uso.

Mosaic: Recientemente has comenzado a trabajar como coordinador del web site Informativos Telecinco. ¿Podrías hablarnos de tu breve experiencia en el puesto?

I.E: Está siendo muy interesante y me estoy divirtiendo mucho. En realidad, es la clave de este oficio, el periodismo, que es apasionante. En Telecinco han apostado fuerte por Informativostelecinco.com y la redacción prácticamente se ha triplicado. Hoy somos 15 periodistas, que no es mucho para una redacción de papel o de televisión pero tampoco es pequeña para Internet. Queremos hacer muchas cosas, pero todavía estamos prácticamente aterrizando y viendo por dónde vamos a ir.

Mosaic: El slogan que preside el web site es “las primeras imágenes de las últimas noticias”, ¿cuál es el próximo paso en la convergencia entre vídeo y texto en Internet?

I.E: Por eso apostamos. Nadie en Internet en España tiene tan avanzada esta convergencia ni lo tiene tan fácil como nosotros, que diariamente producimos seis horas de informativos en televisión más todos los contenidos de una agencia de noticias en vídeo. Pero tampoco queremos volvernos locos con los vídeos. En Internet, el vídeo también lo paga el usuario con su paciencia y con su tiempo de conexión, que es escaso, por lo que sólo lo usamos cuando aporta algo a la información.

Por otra parte, el vídeo da más que el texto en infinidad de noticias.

Mosaic: Parece que todas las empresas quieren apuntarse a la blogsfera, sin que parezca importar demasiado el origen de las mismas: los vídeos ‘para todos’ de Reuters, los tres blogs que desde Telecinco acabáis de poner en marcha, los feeds RSS del New York Times o El Mundo, los movimientos de Yahoo como productor de medios… ¿hay un límite para todo esto? ¿Se llegará a tocar techo en algún momento?

I.E: En InformativosTelecinco.com lo tenemos muy claro. Mi jefe directo, Íñigo Sáenz de Ugarte, también es un blogger con experiencia y creemos en el formato. Todos los medios están apostando por él porque funciona, pero aún queda mucho por hacer para llevar la participación a los medios y aprovecharse de la interactividad del canal. Esto sólo ha empezado y los blogs son, en cierta manera, la vanguardia del periodismo digital, ya que no tienen las adherencias ni las costumbres de los medios online más profesionales. Es normal que sean ellos los que innoven y que los medios después copiemos sus fórmulas.

Mosaic: Los medios de comunicación intentan posicionarse en el mercado, no sólo a golpe de RSS y actualización de herramientas, sino también a base de pagar buenas sumas de dinero por web sites que, en ocasiones, ni siquiera son rentables: New York Times paga más de 400 millones de dólares por abuot.com, IAC paga más de 1800 millones de dólares por el buscador Ask Jeeves… ¿hacia donde crees que irá esta tendencia? ¿Viviremos una segunda burbuja punto com?

I.E: Lo que está pasando es que el mercado publicitario en Internet está creciendo mucho y ni siquiera el NYT tiene suficientes visitas como para abastecer la demanda, es normal que se vuelva a las compras porque en Internet está todo muy barato y porque las expectativas de crecimiento no son hoy una locura. No creo que haya una segunda burbuja, nunca se repiten en menos de 30 años.

Mosaic: Entre tu trabajo en InformativosTelecinco, tu weblog, tu participación en Elástico.net, tu trabajo en Spanishpop.net y tu responsabilidad como gestor de listas de correo debes de manejar cantidades de información casi inabarcables: ¿cómo gestionas tu tiempo para poder con todo?

I.E: El truco es dedicar mucho tiempo. En realidad yo me considero una persona muy vaga para lo que no me interesa. La ventaja es que tengo la enorme suerte de que mi trabajo me apasiona.

Mosaic: Por otro lado, resultaría interesante realizar un pequeño recorrido por la evolución de las tecnologías de publicación que has ido utilizando desde tu primer sitio web hasta tu trabajo actual en el sitio web de Telecinco.

I.E: En spanishpop.net utilizo Geeklog, en escolar.net MovableTtype y en Informativostelecinco.com el sistema de publicación de Wanadoo (SID). También he trasteado con WordPress, con PHP nuke y con Drupal. Me apaño más o menos para instalarlo -pidiendo ayuda en el chat o en los foros cada vez que tengo un problema- pero no me considero un informático. Soy un periodista. Y como periodista, me da la impresión de que todavía está por inventar una herramienta de publicación eficaz para el periodismo. El principal error de casi todas las que conozco es que a medida que aumenta su potencia y sus posibilidades, también crece su lentitud -y el tiempo de reacción es muy importante- y la posibilidades de cometer errores al publicar.

Mosaic: Con tal nivel de adaptación tecnológica has debido de desarrollar más de un perfil profesional. ¿Qué nivel de conocimiento necesita un periodista digital para trabajar? ¿Crees que tu status laboral sería distinto sin tus conocimientos?

I.E: Yo no me considero informático, pero sí soy un apasionado de la tecnología, de los ordenadores, de las máquinas. Colecciono sintetizadores analógicos y tengo en casa cinco ordenadores en distinto grado de descomposición y un cajón lleno de componentes. En realidad, no hace falta ser un técnico para ser periodista digital, pero está bien que te guste este mundo. Y los conocimientos, de lo que sea, nunca vienen mal. No sé cómo sería mi trabajo sin lo que sé, pero sin duda sería distinto.

Mosaic: Por último, “En aquel momento parecía una buena idea” parece ser tu máxima. ¿A qué hace referencia?

I.E: Es una cita cinematográfica que aparece en varias películas del oeste. Además, creo que es el espíritu de cualquier blog, que no deja de tener en el orden cronológico su estructura. Para mí, un blog implica aprender de los lectores. Gracias a ellos, cambio muchas veces de opinión. Cada artículo lleva una fecha. En ese momento pensaba lo que escribí, pero luego puede que haya cambiado de opinión. Por eso en aquel momento parecía una buena idea.

Ignacio Escolar

Ignacio Escolar es blogger, periodista y músico. Como blogger es el responsable de escolar.net y de spanishpop.net y uno de los editores de elastico.net. Como periodista, actualmente es el coordinador de Informativostelecinco.com, la web de noticias de Telecinco. Ha sido premiado con el primer Premio de Periodismo Digital José Manuel Porquet por su artículo "¡Por favor, pirateen mis canciones!" y el diario El Mundo lo ha seleccionado como uno de los 25 españoles más influyentes del 2004 en Internet. También ha trabajado como consultor de medios en México y Ecuador. Como músico formó parte de Meteosat, con el que grabó un LP y varios singles con la discográfica Universal y actualmente forma parte de Decodek, un grupo que regala sus canciones en Internet.