Universitat Oberta de Catalunya

Víctor Sala

Mosaic: Cuáles son los objetivos que se plantean en la creación del Fórum Virtual?

Victor Sala: El Fórum Virtual tiene una doble vertiente: llevar el Fórum al mundo (ser capaz de difundir sus valores y principios por todas partes) y llevar el mundo al Fórum.

Llevar el mundo al Fórum significa, desde el punto de vista de las exposiciones presenciales, informar sobre la visita y motivar a la gente, a través de elementos como la agenda interactiva, la información de los eventos y exposiciones, las normas de conductas y horarios… La típica información corporativa.

Llevar el Fórum al mundo implica la difusión de los valores del Fórum a través de elementos como las exposiciones virtuales; no sólo como registro de los elementos de la exposición virtual, sino como una interpretación muy distinta de unos mismos contenidos, y la retransmisión vía Internet de los diálogos e incluso la participación a través de diferentes vías.

Mosaic: ¿Con qué planteamientos se estructura la página web para garantizar el acceso y participación del público?

V.S: Tenemos una serie de informaciones que dar. Tratamos de empaquetar y relacionar esta información de modo que, empezando por un pequeño hilo y sin grandes abstracciones, puedes ir siguiendo. Por ejemplo ves que va a actuar un determinado cantante o grupo, te explican dónde van a actuar, ves donde actuarán… Lo que hacemos es interrelacionar contenido.

Esto puede hacerse de muchos modos, pero lo hemos hecho de una forma tradicional, optando por una web al estilo portal. Es un tema de usabilidad: al tratarse de un público generalista tenemos que pensar qué es lo que están más acostumbrados a encontrar.

Tenemos 3 ejes: se parte de unos contenidos virtuales en una capa de navegación superior y a partir de ahí puedes ir bajando a contenidos más físicos. Tenemos que intentar llegar de manera sencilla a mucha gente y por ello hemos optado por un modelo clásico.

Mosaic: ¿Puedes ampliarnos un poco más la noción de audiencia que se piensa para el Fórum Virtual? ¿Cómo se articula su participación más allá de la interactividad de las propuestas? ¿Se espera un determinado feedback, recepción de opiniones, sugerencias, etc.?

V.S: ¿Qué entendemos por público generalista? Coges las estadísticas de Nielsen o empresa similar sobre perfiles de usuarios y te diriges a ellos. Son gente entre 30 y 40 años, que se conecta desde el trabajo y desde casa, que tienen un ancho de banda superior a 28 kbps y que son usuarios medios-avanzados. Creo que el perfil del internauta español y el del Fórum son similares, quizás en el caso del Fórum un poco más mayores pero muy similares.

No quisiéramos ser solamente un aparador, sino también conseguir que la gente se involucre. El medio y el lenguaje lo permiten, con lo cual podemos ir un paso más allá del folleto físico y utilizar las herramientas para ello. Tenemos tablones de anuncios, chats, foros, weblogs…

Internet es un lugar ideal para el diálogo, y más para el diálogo entre culturas. Para ofrecer algo más allá de las herramientas clásicas hacemos también un proyecto llamado “Comunidades Fórum”, en el que por ejemplo, si yo estoy interesado en la exposición “Voces” la apunto en mi agenda y ficha, y a partir de ahí puedo hablar o contactar con gente a partir del nexo de unión de “Voces”, colgar ficheros, quedar en el recinto… es un proyecto del estilo Tribe. Nos pareció que la idea podía funcionar: poner gente con intereses comunes en contacto.

Mosaic: ¿Se han producido diferencias notables entre la audiencia de antes del Fórum y ahora que ha comenzado?

V.S: Cuando medimos la audiencia vemos correspondencia entre la aparición de noticias en distintos medios de comunicación y las visitas en la web. Se van viendo grandes saltos de participación: entra más gente y a partir de ello mucha más gente participa. De hecho, en los últimos días hemos notado un salto cualitativo bastante elevado.

Los primeros participantes generan comunidad, e intentamos cuidarlos y dejarles que dejen entrar a gente nueva y ayuden a introducirlos.

Mosaic: Respecto a la ampliación virtual de actividades no expositivas, destaca principalmente la conexión a los Diálogos del Fórum vía streaming que ya hemos comentado. ¿Nos podrías explicar cómo funcionará esta aportación desde el punto de vista tecnológico y qué repercusiones tendrá en la participación virtual del público?

V.S: En los Diálogos queríamos ir un poco más allá de la típica participación, queríamos que el usuario tuviera feedback directo. Es un salto adelante en la participación.

Nosotros retransmitimos los diálogos por Internet, se retransmiten por videostreaming en 4 idiomas y la gente puede hacer un seguimiento pasivo, pero además hay un chat que permite reproducir el mundo real (como cuando alguien se encuentra presenciando una conferencia y lo comenta con la gente que le rodea), y la existencia de una fila 0 como la real.

La fila 0 en Internet es un formulario donde se puedan hacer preguntas y aportaciones. Este formulario llega a un representante del Fórum, que escoge aquéllas más adecuadas o más ajustadas al tiempo disponible y pasa la aportación de los internautas a la mesa presencial. El gran objetivo es abrir el Diálogo a todos, no sólo los que han podido venir a Barcelona y presenciarlo.

Esta participación funciona por la vía Internet, pero existe otro sistema de participación, la vía Internet 2, que permite mayor ancho de banda y por tanto permite enviar información de ida y de vuelta. Llegamos a un acuerdo con I2Cat para cablear desde los nodos de 22@ hasta aquí, y ahora lo que intentamos es conectar con las universidades del mundo que poseen esta misma tecnología (se calcula que unas 2000), y que son centros de pensamiento avanzado.

La idea es que puedan participar de una manera más directa, es decir, generándose una videoconferencia en directo mediante Internet 2. En estos casos se plantea una intervención como si se tratara de otro ponente en la mesa.

Mosaic: ¿Quién o quiénes se encargan de gestionar tecnológicamente el proyecto?

V.S: Se ha subcontratado a una empresa con experiencia en el sector, en este caso Terra, ya que están acostumbrados a trabajar con páginas con gran público. Puedes montar videostreaming para diez mil personas, pero para un proyecto como el del Fórum es mejor aprovechar una plataforma preexistente.

Mosaic: ¿Cuáles han sido vuestros principales referentes en términos de diseño y usabilidad para llevar a cabo el proyecto del Fórum Virtual?

V.S: Los proyectos serán como sean, pero siempre hemos tenido en mente que la gente debía poder localizar la información. La cantidad de información es enorme. Entendemos que la información ha de ir almacenándose en lugares adecuados y mostrarse de manera comprensible.

Hemos seguido modelos tipo portal porque la gente está acostumbrada a ello, y después nos hemos fijado en lo que hacen otras webs de acontecimientos como referencia: qué está haciendo Lille, qué está haciendo Génova, Atenas, la Eurocopa 2004… Hemos visto qué enseñan, qué hacen… Te vas inspirando en unos y otros para hacer tu propia creación.

Mosaic: ¿Cómo se ha garantizado la continuidad con la imagen gráfica del Fórum?

V.S: Nosotros seguimos la imagen gráfica del Fórum. Intentamos que si coges un folleto del diario te parezca que estás viendo Fórum, y que ocurra lo mismo en la web… Hay limitaciones técnicas de capacidad de uso de imagen, pero los colores y tipografías son corporativos.

Mosaic: Coméntanos cómo se organizan los equipos de trabajo para gestionar los distintos proyectos del Fórum Virtual.

V.S: La organización vuelve a ser clásica: hay gente de contenidos, gente de maquetación y diseño y gente exclusivamente técnica… Hay una puesta en común de estas tres grandes áreas, qué contenidos tenemos, cómo los mostramos y mediante qué herramientas. En las reuniones semanales hablamos de ello, y se hace una mezcla entre todos.

Lo importante es que toda la gente de los equipos conociera de algún modo el lenguaje de Internet. Gente que no sólo tuviera que ver con cine, tele o radio, o fueran documentalistas, sino que tenían que tener una cierta experiencia en el medio Internet, aportando ideas entre todos.

Mosaic: ¿De qué aspectos del proyecto virtual os consideráis más satisfechos?

V.S: Nos gustaría pensar que hemos conseguido trabajar una doble vertiente: lograr una web informativa y una experiencia al mismo tiempo: encontrar el punto entre una y otra cosa. Hemos de ser capaces de aglutinar diversas cosas: videostreaming, exposiciones, visitas, agenda… Estamos contentos con esta variedad, intentamos que no sea una estructura plana como ocurre en muchos diarios, y conseguir relacionar contenidos.

Mosaic: Y por último, ¿qué perspectivas de continuidad puede tener un proyecto como el Fórum Virtual?

V.S: La idea es prolongar la gestión del conocimiento dentro del Fórum, lo cual se materializará en soporte videográfico, sonoro, etc.; de los diálogos, de las exposiciones… Hemos contratado a un equipo de personas que, por ejemplo, va a las exposiciones y hace un briefing, toma fotos, hace resúmenes, interpretaciones. Luego, en los diálogos, se dedican a recopilar intervenciones… La idea es intentar ligar todo este conocimiento.

El conocimiento ya no será aquello que se dijo en un diálogo determinado sobre un tema determinado durante el Fórum. Más allá de los ejes del Fórum, hay que crear la posibilidad de proponer una temática cualquiera y que el gestor de conocimiento pueda ofrecerte contenidos relacionados.

Existen bases de datos que nos ayudarán a llevar a cabo este proyecto, a relacionar contenidos, siguiendo por ejemplo el modelo de Amazon, “la persona que ha pedido tal suele pedir tal”. Este sistema en principio comercial puede tener aplicaciones interesantes para el proyecto de continuidad del Fórum.

Víctor Sala

Responsable multimedia en el Fórum 2004. Víctor Sala dirige el Fórum Virtual, la versión online del Fórum 2004 donde no sólo se ofrece la información práctica sobre el foro presencial sino que se amplía con un conjunto de actividades específicamente pensadas para la red.